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George Armstrong Custer

George Armstrong Custer

George Armstrong Custer nacque il 5 dicembre 1839 a New Rumley, Ohio. Laureatosi a West Point nel 1861, prese servizio durante la prima battaglia di Bull Run e Gettysburg. In seguito, attirò l'attenzione nazionale per il suo incessante inseguimento delle truppe di Robert E. Lee da Richmond ad Appomattox, dove accettò la bandiera della tregua confederata il 9 aprile 1865.

Dopo aver raggiunto il grado di maggior generale nei volontari, Custer fu ritirato dal servizio volontario nel 1865 e tornò al suo grado permanente di capitano. Tuttavia, quando nel corso dell'anno fu organizzato il Settimo Cavalleria, Custer fu promosso tenente colonnello e gli fu dato il comando.

Custer prese parte alla disastrosa campagna indiana che il generale Hancock condusse contro gli indiani nel 1867 e fu processato dalla corte marziale per aver disobbedito agli ordini. Fu sospeso dall'esercito per un anno, ma presto fu richiamato dal generale Sheridan e sconfisse i Cheyenne del capo Black Kettle nella battaglia del fiume Washita nel 1868.

Nel 1874, Custer pubblicò La mia vita in pianura, una descrizione delle sue esplorazioni del fiume Yellowstone e delle sue periodiche battaglie con gli indiani. Prima di partire con l'incarico di prestare servizio nella spedizione del generale Terry contro i Sioux ei Cheyenne sotto Toro Seduto, Custer testimoniò davanti al Congresso sulla corruzione nell'Ufficio indiano. Questo fece arrabbiare il presidente Grant, che sollevò Custer dal suo comando. Le forti grida contro questa decisione costrinsero Grant a reintegrarlo e si riunì al 7° Cavalleria nel Montana.

Durante la campagna, Custer divise le sue forze e poi incontrò una grande forza di indiani, che contava circa 2500-4000. Nella battaglia di Little Big Horn, Custer e tutta la sua forza di oltre 260 uomini morirono il 25 giugno 1876.


George Armstrong Custer - Storia

L'analisi scheletrica delle truppe nella battaglia del Little Bighorn suggerisce un risultato molto diverso.

La loro pelle era scura. Le loro lingue erano straniere. E le loro visioni del mondo e le loro credenze spirituali erano al di là della comprensione della maggior parte degli uomini bianchi.

La loro pelle era scura. Le loro lingue erano straniere. E le loro visioni del mondo e le loro credenze spirituali erano al di là della comprensione della maggior parte degli uomini bianchi.

La feroce battaglia del Little Big Horn è stata nobilitata come L'ultima resistenza di Custer, ma in verità, Custer e i suoi uomini non hanno mai avuto una possibilità di combattere.


George Armstrong Custer (1839-1876)

L'ultima resistenza e sconfitta di Custer è uno degli errori militari più famosi della storia, ma rispetto alla maggior parte degli eventi della storia militare è un affare molto piccolo con solo 250 morti, ma è noto alla maggior parte delle persone quanto lo sbarco del D Day , o la battaglia di Waterloo. Custer nacque il 5 dicembre 1839 vicino a New Rumley Ohio ed entrò nell'accademia militare di West Point nel luglio 1857. Nell'ombra delle cose a venire, la sua carriera a West Point fu piena di demeriti e quasi licenziamenti. Con molti dei suoi compagni di classe diretti a sud per incarichi nella causa confederata (guerra civile americana) svenne ultimo nella sua classe di 34 nel giugno 1861 e fu nominato secondo tenente nella 2a cavalleria degli Stati Uniti.

Servizio di guerra civile

Era presente alla prima battaglia di Bull Run, ma non ha visto l'azione. Si trasferì in agosto al 5° Cavalleria e fu promosso a 1° Tenente nel luglio 1862. Dal giugno era stato aiutante del generale McClellan con il grado di capitano ad interim e rimase come aiutante dei generali fino al marzo 1863. Nel giugno 1863 fu nominato generale di brigata dei volontari quando aveva solo 23 anni. Si distinse mentre era al comando della Brigata di cavalleria del Michigan nella battaglia di Gettysburg e guidò una carica di cavalleria 2 giorni dopo con il 7º Cavalleria del Michigan. Nel tipico stile di Custer lo descrisse dicendo "Sfido gli annali di guerra a produrre una carica di cavalleria più brillante" Custer prestò servizio con l'Armata del Potomac per tutto il 1864 e guadagnò ulteriore fama durante le battaglie della Shenandoah Valley. Concluse la guerra civile come maggior generale di volontari a capo di una divisione di cavalleria. Era un personaggio sopra le righe che amava la pubblicità e guadagnava più di altri ufficiali più affermati, la stampa dal canto suo lo amava un giovane showman con lunghi capelli rossi e un gusto per le giacche di velluto con la treccia d'oro non sarebbe stato fuori luogo nella cavalleria napoleonica di mezzo secolo prima. Era già un leader autocratico e dittatoriale, che era salito di grado così rapidamente che aveva avuto poco tempo per imparare dai suoi errori, anche se la sua incredibile arroganza gli avrebbe probabilmente impedito di riconoscere qualsiasi errore come suo.

Servizio del dopoguerra

Il primo comando postbellico di Custer terminò quando la sua Michigan Cavalry fu sciolta dopo un ammutinamento, causato in parte dalla sua disciplina severa. Molte unità di volontari stavano spingendo per lo scioglimento, ma Custer aveva reintrodotto la frusta come forma di disciplina. Si ritirò dal servizio volontario nel febbraio 1866 e tornò al suo grado di capitano dell'esercito, ma gli piaceva ancora essere chiamato generale Custer. Fece alcune mosse per diventare il comandante della cavalleria messicana e gli fu offerto ma rifiutò il comando del 9th ​​Negro Cavalry e nel luglio 1866 prese il comando come tenente colonnello del 7th Cavalry appena formato, i suoi colonnelli erano principalmente in servizio distaccato.

All'inizio del 1867, mentre era in missione di ricognizione, il comportamento di Custer portò a una corte marziale e fu riconosciuto colpevole di essersi assentato dal suo comando e di aver usato alcuni soldati come scorta durante affari non ufficiali, abbandonando due uomini dichiarati uccisi durante la marcia e non riuscendo a inseguire gli indiani responsabili, non riuscendo a recuperare i corpi, e ordinando a un gruppo di inseguire disertori di sparare per uccidere, che ha provocato 1 morte e 3 feriti, e infine crudeltà ingiustificata per i feriti. È stato condannato alla sospensione dal grado e dalla paga per un anno, ma la mancanza di un sostituto ha significato che è stato riportato in servizio in anticipo. L'incidente causò molto malumore tra gli ufficiali del reggimento per diversi anni. Il reggimento ha visto scaramucce minori contro gli indiani nativi per i prossimi anni. Custer non ha visto alcuna azione, ma ha pubblicato resoconti esagerati delle azioni della settima cavalleria. Nel novembre 1868 la settima cavalleria combatté nella battaglia di Washita durante la quale furono uccisi oltre un centinaio di indiani tra cui alcune donne e bambini per cui i Cheyenne soprannominarono Custer &lsquoSquaw killer. L'incompetenza di Custer ha portato ad alcune morti durante la campagna, il che ha anche aumentato il risentimento nei suoi confronti.

Nella primavera del 1873 il reggimento fu trasferito in Dakota sotto il comando del colonnello D.S Stanley a Fort Rice. Mentre proteggeva alcuni ingegneri ferroviari, il reggimento si scontrò con gli indiani locali e durante questi Custer fu accusato di insubordinazione, ma i suoi amici persuasero il colonnello a far cadere le accuse. Nel 1874 una spedizione "scientifica" fu inviata nel paese di Black Hill con Custer alla guida della scorta di dieci compagnie del 7th, alcuni fanti e ricognitori e un distaccamento di cannoni Gatling. È stato incaricato di ricognizione di un sito per un nuovo forte dalle dimensioni della sua forza suggerisce un'altra agenda. Alcuni hanno accusato Custer di aver diffuso storie di un ritrovamento d'oro e sebbene la forza fosse troppo forte gli indiani hanno attaccato il branco di cercatori senza legge che seguì. Nel 1875 il governo cercò di convincere gli indiani a vendere l'area, ma nel 1876 questa era stata abbandonata e fu pianificata una campagna militare. Gli attacchi ai cercatori di intrusione furono usati come scusa e la campagna fu condotta dal generale A Terry con Custer al comando dell'intero 7° Cavalleria di 600 uomini.

Custer aveva il comando solo grazie al sostegno di Terry, era di nuovo in disgrazia per aver offeso il presidente (ex generale) Grant, il comandante dell'esercito generale William Sherman e il suo comandante di divisione Sheridan. Le accuse sono complesse ma incentrate su irregolarità nell'allocazione delle postazioni commerciali. Custer, sempre in cerca di pubblicità, aveva ripetuto voci e dicerie alla stampa, ma si era scoperto che non sapeva nulla sotto giuramento. La battaglia di Little Big Horn sarà trattata in dettaglio altrove, ma fondamentalmente a Custer è stato ordinato specificamente di continuare a sud per impedire qualsiasi fuga delle forze indiane sotto Crazy Horse mentre due eserciti principali cercavano di intrappolarli. Il 24 giugno Custer ha scoperto che la scia dei nemici conduceva verso Little Big Horn e in genere sceglie di non eseguire gli ordini. Il 25 poté vedere gli indiani nella valle sottostante probabilmente intorno ai 15.000 uomini, quindi decise di dividere la sua forza in 3 e attaccare l'accampamento da tre direzioni. Considerando le dimensioni della forza nemica, questa era pura follia. Le altre due parti del suo attacco furono respinte, ma riuscirono a raggiungere la sicurezza di un'altura per essere soccorse dalla forza principale il giorno successivo. La forza di Custer è stata tagliata fuori e massacrata dai Sioux di Crazy Horse.

Le azioni di Custer quel giorno erano tipiche di uno dei peggiori comandanti della storia e tipiche del suo carattere arrogante e incompetente alla ricerca della gloria. Era salito a una posizione di potere grazie ad amici e sostenitori in un momento in cui all'indomani della guerra civile americana la stampa voleva un eroe e l'esercito aveva una carenza di buoni comandanti. Custer sarebbe stato contento che il suo nome fosse passato alla storia, ma questo è poco conforto per le famiglie di coloro che sono morti per servire la sua gloria.


Il corpo di George Custer è stato mutilato dopo la battaglia di Little Big Horn?

Il corpo di George Custer è stato mutilato dopo la battaglia di Little Big Horn?

Paul Hughes
Vacaville, California

Gli storici lottano ancora per confermare o smentire questa affermazione.

Circa 50 anni dopo il combattimento, due donne Cheyenne affermarono di aver perforato le orecchie di George Custer con aghi in modo che potesse sentire meglio nell'aldilà. Circolavano anche rapporti secondo cui sul pene di George era stata conficcata una freccia, un dettaglio tenuto segreto per proteggere la sua vedova, Libbie.

La mutilazione del nemico morto era una pratica comune tra gli indiani delle pianure perché credevano che avrebbe reso il nemico incapace di combattere nell'altro mondo. Eppure sono scettico su entrambi i racconti che sono usciti molto tempo dopo la battaglia, senza conferme.

Molti rapporti affermano che il ragazzo generale, che ha subito ferite da arma da fuoco al petto e alla tempia sinistra, non è stato gravemente mutilato. Perchè no? Praticamente i resti di ogni altro soldato furono devastati. Il corpo del fratello Tom era così gravemente mutilato che fu identificato da un tatuaggio.

Alcuni storici teorizzano che gli indiani probabilmente non riconobbero George, dato che i suoi riccioli d'oro erano stati tagliati prima di andare in campagna (era anche uno dei tanti soldati che indossavano pelle di daino).

L'unica cosa che sappiamo per certo è che quel caldo pomeriggio ha visto molta confusione, una realtà che chiunque abbia mai visto la battaglia da vicino e personale capirebbe.

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George Armstrong Custer: cambiare punto di vista su una leggenda americana

Il 25 giugno 1876, il tenente colonnello George Armstrong Custer e 12 compagnie del 7° Cavalleria attaccarono un enorme villaggio Lakota-Cheyenne sul fiume Little Bighorn nel Territorio del Montana. Custer ha perso non solo la battaglia ma anche la sua vita, e così facendo ha raggiunto l'immortalità. Nei 130 anni successivi, la morte di Custer e di ogni uomo nelle cinque compagnie del suo comando immediato è cresciuta fino a proporzioni mitiche. ‘Questa richiesta di informazioni e risposte a ‘perché’ e ‘come’ risuona fino a noi oggi, ha scritto lo storico Bruce Liddic. Fatta eccezione per il risultato, esattamente quello che è successo a Custer e alle sue cinque società non si saprà mai con certezza. È stato oggetto di più polemiche, dissensi e controversie di quasi qualsiasi altro evento nella nostra storia.

Non che la controversia fosse qualcosa di nuovo per Custer quando morì. Aveva già vissuto molti alti e bassi, eppure aveva lasciato un segno imponente nella storia americana.

Poco dopo l'inizio della guerra civile nell'aprile 1861, Custer si laureò all'Accademia militare degli Stati Uniti a West Point. Negli anni a venire, è esploso sulla scena americana come un razzo. Fin dall'inizio, ha mostrato il suo desiderio di azione senza mostrare paura contro il nemico. Se un compito doveva essere portato a termine, Custer era l'uomo giusto. Il suo atteggiamento lo portò all'attenzione dei suoi superiori, e nel maggio 1863 Custer divenne aiutante di campo di Briga. Gen. Alfred Pleasonton, comandante della 1a Divisione dell'Union Cavalry Corps. Il mese successivo, il giovane aiutante è stato fotografato seduto a cavalcioni del suo cavallo. Con i baffi, i capelli lunghi fino al colletto, Custer si mise in una posa da spavaldo. Sebbene non fosse ancora un nome familiare, aveva iniziato a creare con cura un'immagine unicamente sua, quella di un cavaliere dei tempi passati.

Il 9 giugno 1863, quando il suo comandante colonnello fu ucciso durante un attacco alla Brigata Confederata. Gen. J.E.B. Nel campo di Stuart a Brandy Station, in Virginia, Custer prese il comando del reggimento e guidò una carica di sciabole attraverso le forze confederate circostanti. Pleasonton riconobbe il buon senso del suo subordinato in situazioni scottanti, e il suo coraggio e il suo entusiasmo, tutti elementi che scarseggiavano nel corpo di cavalleria. Dopo che Custer radunò truppe vacillanti ad Aldie, in Virginia, a metà giugno 1863, Pleasonton lo raccomandò come una stella del generale.

Custer ricevette la sua nomina a brigadiere generale il 29 giugno 1863. Per nulla impressionato dalla sua uniforme, si liberò della giacca e dei pantaloni da cavalleria standard, sostituendoli con un cappotto di velluto ampio che aveva trecce dorate che adornavano le maniche e pantaloni di velluto ha infilato in stivali alti al ginocchio. Aveva una stella d'argento cucita su ciascun risvolto di una camicia azzurra a collo largo in stile Navy. Per completare il rifacimento, si allacciò una cravatta scarlatta al collo e indossò un cappello nero con una corona più bassa e una tesa più larga di quelle dei cappelli di serie.

Con lunghi riccioli rosso oro che gli cadevano sulle spalle, l'immagine di Custer era completa: ovunque apparisse ora, tutti sapevano chi fosse. Ancora solo 23, i giornali lo soprannominarono il ragazzo generale. Sempre in prima linea, con la sua cravatta fiammeggiante che lo contrassegnava come un bersaglio riconoscibile, Custer si ritrovò il beniamino non solo dei suoi uomini, ma anche degli artisti che abbozzavano il conflitto. Come scrisse lo storico Gregory Urwin, quella era la chiave di tutte le vezzose affettazioni del Boy General — si faceva notare di proposito, corteggiava deliberatamente il pericolo per placare le paure dei suoi soldati’ e per far loro sempre sapere dove si trovava in un combattimento.

Comandando la Brigata Michigan per la prima volta, Custer attaccò e costrinse la brigata di cavalleria di Stuart dal campo a est di Gettysburg il 3 luglio 1863. Durante la guerra, Custer era stato promosso capitano dell'esercito regolare e alla fine fu grado di maggior generale, comandante della 3rd divisione di cavalleria. Sebbene il costo della sua bravura fosse alto per il numero di uomini che morirono servendo sotto di lui, aveva forgiato un glorioso record pubblico. Alla fine della guerra, il maggiore generale Philip Sheridan, che comandava il corpo di cavalleria, considerava Custer il suo uomo più abile.

Dopo la guerra civile, il Congresso ridusse le dimensioni dell'esercito e ridusse il suo ruolo a quelli che erano fondamentalmente due incarichi di polizia: mantenere la pace nel sud sconfitto durante la ricostruzione e proteggere l'espansione verso ovest dagli indiani che si opponevano all'invasione della loro terra. Data la riduzione delle forze, molti ufficiali dell'esercito regolare furono ridotti a ranghi inferiori a quelli che avevano raggiunto durante la ribellione. Il record di guerra di Custer, tuttavia, gli aveva procurato diversi forti sostenitori e un trattamento preferenziale. Sheridan rimase al suo fianco e, quindi, invece di essere retrocesso dal suo normale grado di capitano alla fine della guerra, Custer ricevette una promozione a tenente colonnello del 7° Cavalleria appena formato.

Custer era orgoglioso della sua rinnovata carriera e del nuovo comando, ma la situazione era drasticamente cambiata. Durante la guerra civile, i soldati combatterono e morirono a migliaia, e sebbene ci fossero diserzioni e malcontento, combatterono più volentieri per quella che consideravano una causa, una crociata. Il nuovo esercito di combattenti indiani, tuttavia, aveva poco senso della crociata. Le reclute provenivano da immigrati recenti, molti dei quali non parlavano inglese, e la feccia della società —

un malsano miscuglio di ubriaconi, ladri e assassini. Erano uomini in cerca di cibo, vestiti, armi e un cavallo, e molti di loro presto pensarono di disertare alla prima occasione. Scolpirli in qualsiasi tipo di unità coesa ha richiesto prepotenza e brutalità, che molti sottufficiali hanno eseguito con gioia, creando un'atmosfera di paura, odio e indifferenza.

I soldati di questo esercito di combattenti indiani dovettero affrontare un altro problema: non capivano il loro nuovo nemico: gli indiani in libertà delle pianure settentrionali e meridionali, principalmente i Lakota (o Sioux), Cheyenne, Arapaho, Comanche e Kiowa. . A differenza dei militari, che combattevano battaglie campali, gli indiani delle pianure si dispersero quasi sempre quando un villaggio era minacciato, a meno che la fuga non fosse stata interrotta. La maggior parte dei militari considerava gli aborigeni con disprezzo e disprezzo, e sentiva che il loro numero, la loro strategia e la loro potenza di fuoco superiori avrebbero intimidito i loro avversari scarsamente armati alla capitolazione.

Mentre inseguiva un nemico che si disperdeva ogni volta che si avvicinava durante la campagna delle pianure del 1867 dell'esercito, Custer si è ricreato come un combattente indiano vestito di pelle di daino, un personaggio che avrebbe eclissato di gran lunga la sua immagine di generale ragazzo. Ha anche preso diverse decisioni sconsiderate che avrebbero avuto conseguenze di vasta portata. Di fronte a diserzioni di massa, ha affrontato duramente i fuggitivi. Poi, quando un'epidemia di colera infuriò nelle Grandi Pianure, temendo per sua moglie Elizabeth, Custer stesso andò AWOL, correndo a vederla. Alla fine, Custer fu sottoposto alla corte marziale e dichiarato colpevole di otto capi d'accusa, incluso l'ordine di fucilazione sommaria di diversi disertori senza il beneficio di un'udienza e l'assenza senza permesso dal suo comando andando a cercare la sua Libbie. È stato condannato a un anno di sospensione dall'esercito senza paga.

Quando le guerre indiane si riaccesero l'anno successivo, Sheridan, in qualità di comandante del Dipartimento del Missouri, pianificò una campagna invernale. Ha fatto pressioni per ottenere la fine anticipata della sospensione di Custer. Il 27 novembre 1868, Custer tornò in sella, attaccando e distruggendo un villaggio Cheyenne sul fiume Washita nell'attuale Oklahoma. Il rapporto ufficiale di Custer ha affermato che 103 indiani furono uccisi, più di 40 dei quali donne e bambini. La fama e la popolarità di Custer come combattente indiano crebbero alle stelle e continuarono a crescere con il passare degli anni.

Nel 1870 il segretario alla guerra William Belknap creò un monopolio quando attuò un regolamento che richiedeva ai soldati di acquistare rifornimenti solo dal commerciante postale anche se potevano essere acquistati altrove per meno soldi. Come parte del sistema di patronato politico, i candidati per le posizioni di commerciante pagavano ingenti somme di denaro a funzionari governativi per assicurarsi questi lavori redditizi che consentivano a commercianti e agenti di riempirsi le tasche di contanti e andare in pensione anticipatamente. Per proteggere la truffa, Belknap ha creato un altro regolamento nel 1873, chiedendo che tutte le denunce dell'esercito fossero incanalate attraverso il suo ufficio, eliminando di fatto qualsiasi esposizione pubblica.

Con il presidente repubblicano Ulysses S. Grant che spingeva per un terzo mandato, la stampa democratica chiedeva un'indagine sulle attività criminali della sua amministrazione e il membro del Congresso della Pennsylvania Heister Clymer presiedeva il Comitato della Camera sulle spese militari che sovrintendeva alle indagini. Per sfuggire all'accusa, Belknap si dimise l'8 marzo 1876, prima che le udienze iniziassero quella primavera. Anche se si preparava a comandare la colonna del Dakota, che presto sarebbe scesa in campo, Custer (che in precedenza si era lamentato delle pratiche corrotte messe in atto da Belknap) fu convocato a Washington per testimoniare. La sua testimonianza il 29 marzo e il 4 aprile ha coinvolto diversi funzionari governativi e il fratello minore di Grant, Orvil. Sebbene gran parte dell'attestazione di Custer fosse per sentito dire, la storia ha dimostrato che aveva ragione su tutti i fronti.

Intrappolato a Washington dalle udienze, Custer scrisse a Libbie il 17 aprile: I giornali radicali continuano a servirmi regolarmente. Nessuno dei due ha detto una parola contro Belknap. Probabilmente si riferiva ai tentativi repubblicani falliti di dimostrare di aver commesso uno spergiuro durante la sua testimonianza davanti al comitato. Custer si era anche guadagnato l'inimicizia del presidente Grant, che si vendicò, come riportato in un articolo nel numero del 2 maggio del New York Herald intitolato: La vendetta di Grant. Solleva il generale Custer dal suo comando. La ricompensa del generale per aver testimoniato contro l'amministrazione.

Disperato, Custer ha chiesto aiuto a Briga. Gen. Alfred Terry, che aveva assunto il comando generale della colonna Dakota. Quando Sheridan aggiunse la sua approvazione, Grant cedette e Custer si diresse rapidamente a ovest per presentarsi in servizio.

Il comando di Custer faceva parte dell'azione di polizia a tre colonne di Sheridan per radunare gli indiani non prenotati (roamers) e costringerli a tornare nelle riserve. Nessuna delle colonne di Sheridan [Brig. Il generale George Crook, il colonnello John Gibbon o Terry, sotto il quale ora prestava servizio Custer] temevano o si aspettavano un attacco, scrisse lo storico Robert Kershaw. La più grande paura dei militari era non essere in grado di accerchiare il nemico e quindi impedirgli di fuggire. Continuando, Kershaw ha scritto: Come i moderni eserciti di mantenimento della pace che conducono operazioni di polizia di spedizione, l'esercito degli Stati Uniti si considerava come il ripristino della sanità mentale e della civiltà nel suo sostegno all'espansione continentale verso ovest.

Non c'è dubbio che Custer fosse a conoscenza del fatto che più guerrieri erano fuori dalle riserve rispetto a quelli riportati dagli agenti indiani. Vide i segni mentre cresceva il sentiero che seguiva fino al Little Bighorn. L'interprete Fred Gerard si è seduto con Custer poco prima della marcia notturna del 24-25 giugno. Quando Custer ha chiesto quanti guerrieri erano davanti, Gerard ha risposto, non meno di 2.500. La mattina del 25, lo scout/interprete Mitch Boyer disse a Custer: Bene, generale, se non trovi più indiani in quella valle di quanti ne hai mai visti insieme, puoi impiccarmi. Tuttavia, Custer non ha mai previsto le enormi dimensioni del villaggio o il numero di guerrieri pronti a combattere per la loro libertà. Non è uno sciocco, Custer ha certamente ascoltato gli avvertimenti, ma un villaggio di questa immensità probabilmente non era esistito in passato e non sarebbe mai più esistito. Temendo che gli indiani potessero disperdersi, attaccò immediatamente e, come aveva fatto nella battaglia di Washita, divise le sue forze in modo che le sue colonne potessero attaccare l'accampamento da due lati contemporaneamente. Contrariamente alle sue aspettative, i guerrieri del villaggio non fuggirono. Hanno contrattaccato.

I risultati della battaglia del Little Bighorn sono ben noti. Molti dei soldati che attaccarono da sud al comando del maggiore Marcus Reno fuggirono salvandosi la vita ritirandosi e prendendo posizione difensiva su una collina, dove furono presto raggiunti dal comando del capitano Frederick Benteen. Custer e i circa 210 uomini al suo comando immediato non sopravvissero per combattere un altro giorno. I risultati di Last Stand di Custer avrebbero scioccato la nazione.

Nei 100 anni trascorsi da quando gli Stati Uniti avevano dichiarato l'indipendenza, erano passati da un miscuglio di 4 milioni di persone sparse in 13 colonie a una nazione di oltre 40 milioni. Grandi aumenti di ricchezza, espansione del territorio dall'Atlantico al Pacifico e la crescita di centri industriali come New York, Chicago e St. Louis hanno segnato il passaggio del primo secolo della nazione. Il futuro sembrava sconfinato. Con l'Esposizione del Centenario a Filadelfia come centro per la grande celebrazione, l'eccitazione attanagliò la nazione mentre si avvicinava il 4 luglio 1876.

L'Esposizione è stata progettata per dimostrare che l' ‘esperimento americano’ aveva prodotto una società che non era solo moralmente ed eticamente superiore a quella del Vecchio Mondo, scrisse lo storico Richard Slotkin, ma anche economicamente più potente. I simboli meccanici dominavano le sale dei templi pseudo-gotici proclamando l'emergere dell'America come il paese che ha guidato il mondo nel XX secolo. Per onorare il loro recente passato di frontiera — e in rapida scomparsa, molti stati hanno costruito padiglioni simili a enormi capanne di legno.

Il 5 luglio, un giorno dopo l'apertura ufficiale della celebrazione, la notizia scioccante della scomparsa di Custer ha raggiunto Bismarck, nel Territorio del Dakota. Il Dipartimento della Guerra aveva notizie non confermate del disastro entro il 6 luglio, ma Sheridan dichiarò che erano arrivati ​​senza alcun segno di credibilità. Nessuno nei suoi sogni più sfrenati potrebbe immaginare che ciò accada. Custer era indomabile. Il famoso generale della guerra civile e combattente indiano per eccellenza ha rappresentato l'orgoglio della nazione, la conservazione dell'Unione e l'apertura di un'ampia frontiera a una popolazione pronta a raccogliere i frutti di una nuova terra fertile.

La sconfitta di Custer è stata vista come incomprensibile e tragica e ha lasciato il pubblico con una ferita aperta. Man mano che si diffondevano le notizie, la debacle di Little Bighorn gettava un'ombra oscura sulle speranze della nazione per un glorioso secondo secolo. In parte per riconquistare l'onore e il prestigio persi a Little Bighorn e in parte per realizzare il destino manifesto una volta per tutte, l'esercito degli Stati Uniti raddoppiò i suoi sforzi per sopraffare gli indiani delle pianure. Conducendo una guerra totale, i soldati distrussero case indiane, cibo, vestiti e forniture. Non facevano distinzione tra combattenti e non combattenti. Sebbene la cosiddetta Grande Guerra Sioux fosse finita entro la primavera del 1877, un'ultima grande azione ebbe luogo più di 14 anni dopo la sconfitta di Custer. Il 29 dicembre 1890, elementi del 7° Cavalleria circondarono un gruppo principalmente di Minneconjou Dakota e ne uccisero circa 150 a Wounded Knee Creek nel Territorio del Dakota. La battaglia del Little Bighorn, che aveva inaugurato questa nuova era di feroce espansione verso ovest, creò immediatamente una tempesta di polemiche che continua ancora oggi.

Almeno due dei rapporti di Terry, scritti subito dopo la sconfitta di Custer, sono stati pubblicati sui giornali. In uno di questi rapporti, Terry ha dichiarato: Non ti dico questo per gettare alcuna riflessione su Custer. Per qualunque errore possa aver commesso, ha pagato la sanzione e non puoi rimpiangere la sua perdita più di me, ma sento che il nostro piano avrebbe avuto successo se fosse stato eseguito…. Nell'azione stessa, per quanto ho può capire, Custer ha agito in un malinteso. Pensava, ne sono certo, che gli indiani stessero scappando. Per paura che potessero scappare attaccò….

Sebbene Terry abbia tentato una spiegazione per le azioni di Custer, sembrava accusare Custer di aver disobbedito agli ordini attaccando troppo presto, e in effetti Sheridan ha commentato al comandante in capo dell'esercito William T. Sherman dopo averlo letto: La colonna di Terry era sufficientemente forte di aver gestito gli indiani, se Custer avesse aspettato il bivio. Il presidente Grant, forse ancora ribollente a Custer per aver contribuito a smascherare la corruzione nella sua amministrazione e in suo fratello, ha dichiarato a settembre che considero il massacro di Custer un sacrificio di truppe, provocato dallo stesso Custer, che era del tutto inutile. non necessario.

Per proteggersi, i militari si sono dati da fare per trovare un capro espiatorio su cui attribuire la colpa del disastro. Di conseguenza, le dita erano puntate in molte direzioni. Custer fu accusato di dividere il suo comando prima della battaglia, anche se questa era la modalità accettata per attaccare i villaggi e di attaccare presto. I subordinati, il maggiore Reno e il capitano Benteen, furono accusati di aver disobbedito agli ordini di Custer e di non averlo sostenuto. Gli agenti indiani sono stati accusati di sottostimare il numero di guerrieri fuori dalle riserve. Ma, per alcuni, era più facile incolpare un uomo che non poteva difendersi.

Le dichiarazioni successive di Sheridan e Sherman secondo cui Custer è stato imprudentemente imprudente nell'attaccare un numero così elevato di indiani hanno segnato un cambiamento nella rappresentazione pubblica di Custer, come ha sottolineato lo storico Craig Repass: Prima del suo coinvolgimento nell'affare Belknap, Custer non è stato pubblicamente citato a come ‘reckless’ o ‘imprudent.’ Dopo la sua scomparsa, queste etichette gli furono continuamente applicate negli sforzi dell'esercito per screditarlo. Tuttavia, Custer fu sepolto con tutti gli onori militari a West Point il 10 ottobre 1877.

Per molti, nella morte Custer è diventato un eroe istantaneo per una nazione, un patriota che ha combattuto valorosamente fino alla fine. Come ha spiegato W.A. Graham nel suo libro Il mito di Custer, Dal momento che il linguaggio di Terry’ ha spinto a dedurre che aveva accusato il popolare Custer di quell'atroce peccato militare — la disobbedienza agli ordini — i suoi partigiani e ammiratori — ed erano legione — immediatamente iniziato il colore e piangere nella loro ricerca di un capro espiatorio da un lato, e la prova che il loro eroe era stato calunniato, dall'altro. Poco dopo la battaglia, Frederick Whittaker iniziò a scrivere Una vita completa del generale George A. Custer. Quando fu pubblicato nel dicembre 1876, proclamò pubblicamente l'eroismo di Custer. E quella proclamazione di eroismo continuò per decenni, grazie in gran parte agli sforzi costanti di sua moglie. Nei 57 anni successivi alla morte del marito, Libbie Custer ha scritto tre libri classici — Stivali e Selle, Tenda in pianura e Seguendo il Guidon — che gelosamente custodiva e abbelliva l’'immagine del suo beau sabreur. Ma subito dopo la sua morte, avvenuta il 4 aprile 1933, i detrattori rinnovarono l'attacco. Biografia di Frederick F. Van de Water nel 1934, Glory Hunter: una vita del generale Custer, ha devastato l'immagine di Custer, accusandolo di essere un martinet in cerca di celebrità.

A quel tempo Custer era stato interpretato in molti film di Hollywood — il primo nel 1909 — e sarebbe apparso in molti altri negli anni a venire. La maggior parte di questi primi film presentava Custer come un vero e proprio eroe. Nel 1941, con l'America sul punto di entrare nella seconda guerra mondiale, la Warner Bros. produsse una biografia cinematografica estremamente positiva del cavaliere caduto, Sono morti con i loro stivali addosso. Nei panni di Custer, la performance di Errol Flynn ha fissato uno standard a cui sono ancora confrontati tutti i ritratti di Custer. Anche se pieno di imprecisioni - problemi segnalati da numerosi critici - il film intreccia abilmente la lotta di Custer con il governo, la sua visione degli indiani d'America e il suo amore per Libbie.

Ma è il ritratto di Custer di Flynn che è della massima importanza. Flynn una volta disse: [Sarò] ricordato per Robin Hood, ma [sentire] Custer è stata una delle [mie] migliori caratterizzazioni. He was right, for he captured the spirit of Custer, inspiring a number of historians to begin studies of Custer and the American Indian wars. Paul Andrew Hutton, author of Phil Sheridan and His Army and editor of The Custer Reader, has said that after seeing They Died With Their Boots On for the first time, it quickly became my favorite film. Premier Indian wars historian Robert Utley claimed: I am a Custer nut because of Errol Flynn….He so stirred my imagination by his portrayal of General Custer in [the film], my career ultimately turned from law to history. Like Hutton and Utley, Flynn’s Custer became the spark that eventually led me to become a writer interested in race relations on the frontier.

The Custer image reached a crossroad during the mid-20th century when a new wave of negativity surfaced. Martinet and egotist still stuck, but in the 1950s and 󈨀s, bloodthirsty racist bent on genocide and adulterer were added to his résumé. Mari Sandoz, in the 1953 history Cheyenne Autumn, claimed that Custer sired a child with Monahsetah, whom he captured at the Washita. There is one major problem with this claim — Monahsetah delivered her child in early January 1869, less than two months after she was captured by Custer and his men.

In 1957 David Humphreys Miller based Custer’s Fall: The Indian Side of the Story on statements of aged Indian veterans of the Little Bighorn that he interviewed beginning in 1935. Unfortunately he provided no corroborative documentation. According to Miller, while riding to determine if he could see the village on the morning of June 25, Custer told Arikara scouts Bob-tailed Bull and Bloody Knife, If we beat the Sioux, I will be President of the United States — the Grandfather. In 1968 Sandoz, in The Battle of the Little Bighorn, embellished Miller’s earlier report by claiming that Custer had rushed to attack the Indians on the 25th because he needed a victory to secure the presidential nomination at the Democratic National Convention in St. Louis on June 27.

Since news of the tragedy didn’t surface until July 5, it is highly unlikely that word of a victory would have had any chance of reaching the convention in time to affect its outcome. There is no firm proof anywhere that Custer craved the White House. One of the few known Custer quotes regarding politics came in a letter he wrote to Libbie in the fall of 1864: I believe that if the two parties, North and South, could come together the result would be a union closer than the old union ever was. But my doctrine has ever been that a soldier should not meddle in politics. Nevertheless, the damage had been done: Custer’s image had forever changed and the anti-Custer propaganda would continue, often becoming more and more negative.

Although TV’s 1968 Legend of Custer portrayed him as true hero, in Thomas Berger’s 1964 novel Piccolo Grande Uomo and the movie it spawned in 1970, Custer appears as a genocidal raving lunatic. Soon after the Berger and Sandoz books, Vine Deloria Jr. catapulted to the forefront of the American Indian Movement (AIM) with the publication in 1969 of Custer Died for Your Sins. A passionate — if biased — statement of the Anglo-Indian conflict, it became the battle cry for native people across America, as well as non-Indians who rallied to their cause. Deloria’s declaration that Custer was the Adolf Eichmann of the Plains pounded another nail into the coffin of Custer’s heroic legend. The Berger-Sandoz-Deloria image couldn’t be denied, and it turned Custer, the long-haired hero of the idealized West, into a representation of all the evils of Manifest Destiny — an image the media readily embraced.

Into the 1970s, Custer’s name continued to be smeared: He came to represent bitter racial hatred. Poverty dominated Indian reservations and emotions ran high, leading to an armed confrontation between AIM members and the FBI near Wounded Knee, S.D., in 1973. Two agents and a native died. In his 1983 book, In the Spirit of Crazy Horse, Peter Matthiessen claimed to document the FBI’s war on AIM. And the tarnishing of the myth of Custer continued in what is perhaps the most accurate Custer film to date, the 1991 television miniseries Son of the Morning Star. Based on the biography by Evan S. Connell, it presents Custer as a bombastic, uncharismatic bore.

In addition, although purporting to be factual, Turner Films’ 1994 Lakota Woman: Siege at Wounded Knee, which dramatized the 1973 AIM-FBI 71-day standoff at Wounded Knee, added another lie to the negative Custer myth. Two minutes into the film, the main character, talking about the 1890 tragedy at Wounded Knee, states, Custer’s men shot down 300 Lakota men, women, and children. Custer had been dead for 14 years by the time of that massacre, and Indian casualties were half that number.

Yet Custer seems to live on in the national consciousness, and even the Custer experts seem hard-pressed to explain why. Historian Utley has commented: Everyone has heard the name Custer. For most, the name summons at least a fleeting image of a soldier who died fighting Indians. His true role in history cannot account for the nearly universal name recognition. For that explanation, one must probe the murky realms of mythology and folklore. Beneath the layers of legend, however, a living human being, possessed of a remarkable range of human faults and virtues, made his brief mark on the history of the United States.

This article was written by Louis Kraft and originally published in the June 2006 issue of Storia americana Rivista. Per altri fantastici articoli, iscriviti a Storia americana magazine today


Custer&aposs Last Stand and Legacy

The Battle of Little Bighorn was a stinging embarrassment to the U.S. government, which redoubled its efforts and quickly and cruelly defeated the Lakota.

For his role in the battle, Custer earned himself his place in American history, though certainly not in the way he would have wished for. During her final years, Custer&aposs wife wrote accounts of her husband&aposs life that cast him in a heroic light, but no story could overcome the debacle that became known as Custer&aposs Last Stand.

In 2018, Heritage Auctions announced that it had sold a lock of Custer&aposs hair for $12,500. The lock came from the collection of artist and American West enthusiast Glen Swanson, who said that it was preserved when Custer saved his hair following a trip to the barber, in case he needed a wig. 


George Custer In The Civil War

A cavalry commander in the United States Army, Custer fought in both the Indian Wars as well as the Civil War. He was raised in Ohio and Michigan and West Point admitted in 1858. During the Civil War, he gained a reputation that was strong because of whom he associated with. The Battle of Bull Run was his first major engagement. He had a temporary promotion to major general but returned to captain at the end of the war. He played an important role at Appomattox and was there when Robert E. Lee surrendered.


George Armstrong Custer

George Armstrong Custer was born in New Rumley, Ohio December 5, 1839. He was appointed to West Point in 1857 and graduated last in his class in 1861. During the Civil War his bravery and flamboyant style attracted the attention of his superiors and earned him rapid promotions. By war&rsquos end he was a brevet major general. &ldquoBrevet&rdquo was a temporary, wartime promotion. Once the war ended, all those who earned a brevet rank reverted to their actual rank. In Custer&rsquos case, he reverted to captain.

When the Seventh Cavalry was formed at Fort Riley in 1866, Custer was appointed the lieutenant colonel of the regiment. He did not have to wait long to get experience with the Plains Indians. His regiment accompanied General Winfield Scott Hancock&rsquos &ldquopeace commission&rdquo to southern Kansas in the spring of 1867. Rather than creating peace with the Indians, however, Hancock&rsquos mishandling of the talks resulted in &ldquoHancock&rsquos War.&rdquo The Seventh Cavalry spent the next three years at Forts Hays, Dodge, Larned, and others in pursuit of Indians throughout Kansas, Nebraska, and Oklahoma. Custer was court-martialed in the summer of 1867 for force-marching his troops from Fort Wallace to Hays without orders. This and other charges led to his being relieved from duty for one year. But before his year was up, he was called back by General Philip Sheridan to lead his regiment in a winter campaign against the Cheyennes. This would become his first major engagement against the Indians when he attacked Black Kettle&rsquos village along the Washita River in what is now Oklahoma. While it was a victory for Custer and his Seventh Cavalry, some considered it a massacre and many of his officers grew to distrust his judgment.

Custer was a brilliant strategist and had experience leading large groups of men into battle but did not know how to deal with the individual soldier and see to his daily needs. As a result, his treatment of the enlisted men under his command was often unnecessarily harsh. This resulted in many of his men deserting.

In 1870 the Seventh Cavalry was transferred to Kentucky where they performed reconstruction duty, primarily suppressing Ku Klux Klan activities. In 1873 they were again transferred, this time to Dakota Territory. Here he led an expedition to the Black Hills where gold was discovered. This unleashed a barrage of miners swarming over country that had been set aside for the exclusive use of the Sioux Nation. This led to all-out war between the Indians and whites. In 1876, the Seventh Cavalry was part of a campaign sent to &ldquoround up&rdquo the Indians and confine them to reservations. The Seventh Cavalry met a vastly superior force of Indians along the Little Bighorn River in Montana on June 25, 1876. Of the nearly 600 Seventh Cavalry soldiers involved in the battle, 268, including Custer, were killed.

George Custer has had more written about him than any other soldier of the Indian Wars and he is often epitomized as all that was wrong with the clash of cultures that was the Indian Wars. It may be more accurate to say that Custer and most other officers of the period sympathized with the Indians' plight and felt Indian agents, who were a generally corrupt lot who robbed and cheated the Indians, were to blame for many of the problems. He said, &ldquoIf I were an Indian I often think that I would greatly prefer to cast my lot among those of my people who adhered to the free open plains, rather than submit to the confined limits of a reservation.&rdquo But he also saw them as &ldquosavage in every sense of the word.&rdquo He did not advocate extermination, as some have said, but felt Indians would eventually have to give way to the advancing white civilization. Overall, George Custer was a complex man who was given a difficult job to do in an equally complex and difficult period of American history.

Iscrizione: Custer, George Armstrong

Autore: Società storica del Kansas

Informazioni sull'autore: La Kansas Historical Society è un'agenzia statale incaricata di salvaguardare e condividere attivamente la storia dello stato.

Data di creazione: November 2011

Data modificata: March 2013

L'autore di questo articolo è l'unico responsabile del suo contenuto.

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George Armstrong Custer in Command

George Armstrong Custer’s command was the second brigade of the third division of the Cavalry Corps of the Army of the Potomac, consisting of the First, Fifth, Sixth, and Seventh regiments of Michigan cavalry and a battery of artillery. These were the men he led into battle at Gettysburg with the cry: “Come on, you Wolverines!”

His first charge at Gettysburg, on 2 July 1863, was repulsed by Wade Hampton’s men. But Custer, whose horse was shot from beneath him, was cited for gallantry by his commander, Brigadier General Judson “Kill-Cavalry” Kilpatrick. On the next day, the day of Pickett’s charge, Kilpatrick’s men were ordered to shield the flank at Little Round Top. Custer, however, was detached to the command of General David McMurtrie Gregg whose men were in place to protect Meade’s rear from Jeb Stuart’s cavalry, the “Invincibles,” who had the same undefeated aura about them as did the infantry of Robert E. Lee’s Army of Northern Virginia.

The fighting had already grown hot when George Armstrong Custer was given the orders he wanted, to lead a charge into the enemy. The honor fell to the 7th Michigan, Custer’s most inexperienced troops. The blue-coated cavalry charged into Confederate shot and shell and crashed into an intervening fence, which didn’t inhibit hand-to-hand fighting with sabers, pistols, and carbines between Virginians and Michiganders. The Federals were driven back but reformed themselves to meet a Confederate countercharge. Now at the head of the First Michigan, his best regiment, Custer thrust his sword in the air and shouted, “Come on, you Wolverines!” The clashing opponents collided with such fury that horses tumbled over each other—and this time, though the gun smoke, the point-blank discharges, and the clanging, bloodied sabers, it was the Confederates who pulled back. The invincible Virginians had been stopped. “I challenge the annals of warfare to produce a more brilliant or successful charge of cavalry,” wrote Custer in his official report. This wasn’t bragging—though Custer was often, wrongly, accused of that—it was boyish enthusiasm.

Indeed, the key to understanding George Armstrong Custer is that he pursued all his endeavors with boyish ardor, spirit, and pluck. He was tough, of course. He was proud of being able to endure any hardship. But he also thrived on action. He rejoiced in the field (and later on the Great Plains) surrounded by fast horses, good dogs (dogs recognized him as one of their natural masters), a variety of other animals (such as a pet field mouse), and an assortment of hangers-on, including, during the war, a runaway slave named Eliza who became his cook (she said she wanted to try “this freedom business”), a ragamuffin boy servant named Johnnie Cisco and another named Joseph Fought, who repeatedly deserted his own unit to be with George Armstrong Custer. Later in the war, Michigan troops petitioned en masse to serve under the golden-haired general.

George Armstrong Custer maneuvered friends and family onto his staff or into his units, including his brother Tom. And if it was cronyism it was cronyism that rewarded the brave, for all the Custers were gallant. His brother Tom won the Congressional Medal of Honor for his bravery at Saylor’s Creek (he was shot in the face, and survived to fight again).

A lot of people wanted to be with Custer. That included his bride, Elizabeth “Libbie” Bacon, whom Custer married in February 1864 after her father, Judge Daniel Bacon, could no longer keep the Boy General from his daughter. The George Armstrong Custers were the Bacon’s social inferiors, and Custer had a reputation as a ladies man. But, well, at least that ringleted fellow was a general, and not a blacksmith. And if Judge Bacon had strong doubts before the marriage, he should by rights have quickly buried them (though apparently he never did), for few couples in history seem to have been happier than Libbie and Armstrong. Indeed, his charming, well-bred, pious wife followed her vibrant enthusiast of a husband to camp whenever it was considered safe to do so. And on one occasion, after the war, while on the Great Plains, he was court-martialed and suspended from duty for a year, because he decided to swing by and visit his wife while on a campaign.

Jeb Stuart kept his wife away from camp, thinking it no place for a lady. George Armstrong Custer welcomed his wife, and thought Stuart’s flirtations with other women along the campaign trail was no behavior for a husband. But then again, Stuart employed his banjo players for evening entertainments of dancing and singing, and it seemed only right and proper to that cavalier that ladies be invited. Custer kept a band too—but he used it to for purely martial purposes: to inspire the men, to prepare a charge. There’s something admirable about the Custer way.


The Changing Image of George Armstrong Custer

Lt. Col. George Custer was once considered “the model of a Christian warrior.” In the 1870s, poets called him heroic, splendid and glorious. One magazine editor called him “chief among our nation’s knights,” and in popular opinion Custer was a martyr who fell defending the frontier.

How did a man so lauded by his contemporaries later become the subject of lasting ridicule and disgrace? In the Spring 2014 issue of Nebraska History, Brian W. Dippie discusses the factors involved in the changing image of George Armstrong Custer among historians and in popular culture.

Born in 1839, Custer became famous as the “Boy General” in the Civil War, and carried that fame with him when he joined the Seventh Cavalry after the war. But what ensured his lasting fame was his death. On an 1876 expedition to confine “hostile” Lakota to their reservation, Custer chose to attack an Indian camp that proved much larger than his forces. He and all 212 men under his direct command were killed at the Battle of Little Bighorn, or “Custer’s Last Stand.”

On July 6, 1876, just two days after the United States’ 100 th birthday, the nation received news of Custer’s defeat. Dippie explains how this timing was crucial – Custer’s defeat clashed with the centennial celebrations of American progress. Writers, poets and politicians romanticized Custer’s death, painting him as a hero to aspire to. As magazine editor E.M. Stannard wrote,

“Custer fell! But not until his manly worth had won for him imperishable honor. Pure as a virgin, frank and open-hearted as a child, opposed to the use of tobacco, liquors, and profane language, free from political corruption, cool and courageous in the midst of the fiercest battle, he has left to us the model of a Christian warrior.”

Not everyone thought of Custer in such noble terms, but these dissenters were fairly quiet until the 1930s when criticism of Custer became more mainstream. The Great Depression made it hard to believe in glowing tales like the legend of Custer. In 1934, one year after Custer’s widow died, Frederic F. Van de Water published the biography Glory-Hunter, which portrayed Custer in an extremely unfavorable light. Van de Water saw Custer as a proud, immature and foolish man “with little to recommend him beyond a headlong bravery and a picturesque appearance. He’d have made a damned spectacular United States Senator, but he was a deplorable soldier.”

Perceptions of Custer were mixed for several decades. The 1941 movie They Died with Their Boots On once again portrayed a heroic, charismatic Custer and was released just days before the attack on Pearl Harbor. However by the 1960s, growing empathy for Native Americans and backlash from the Vietnam War caused Custer to be perceived more than ever as a foolish villain.

Popular opinion has not seen Custer as a hero ever since. And in Dippie’s opinion, it probably never will again. “His champions have never given up – doomed Last Stands are in their blood – and they still fight a rearguard action in his defense," Dippie writes. "But they have no purchase in popular culture. His detractors hold the field.”


George Armstrong Custer

Major General December 5, 1839 — June 25, 1876

Despite graduating last in his class at West Point, George Armstrong Custer rocketed to fame during the Civil War, becoming the youngest general in the Union army and playing major roles at the Battle of Gettysburg, during Sheridan’s Shenandoah Campaign, and in the final pursuit of Robert E. Lee’s army that would end at Appomattox.

Born in 1839 in Ohio, Custer attended West Point and graduated last in the class of 1861. While he had a lack-luster performance in the classroom his career on the battlefield was quite the opposite.

Custer fought ably as a cavalry officer and in June 1863 was promoted from captain to brigadier general due to heroism exhibited during an engagement in Aldie, Virginia, on June 17. At the age of twenty-three Custer became the youngest general in the Union Army. Custer then played a leading role in the cavalry action in the “East Cavalry Field” during the third day of the Battle of Gettysburg, on July 3, 1863, when Union forces turned back the celebrated Confederate cavalry Gen. J.E.B. Stuart.

During Gen. Philip H. Sheridan’s 1864 Shenandoah Campaign, Custer commanded a brigade and later a division of cavalry. During the Third Battle of Winchester, September 19, 1864, Custer led his brigade south on the Valley Pike to attack the Confederate left flank at Fort Collier, part of the enormous cavalry charge that broke the Confederate line. “Officers and men seemed to vie with each other as to who should lead,” Custer remembered of the final, thunderous attack. “The enemy upon our approach turned and delivered a well-directed volley of musketry, but before a second discharge could be given my command was in their midst, sabering right and left.”

At the Battle of Tom’s Brook, on October 9, 1864, Custer led the successful flanking attack that routed forces led by his old friend, Confederate Gen. Thomas Rosser. Spotting Rosser before the attack, Custer rode out in front of the battle lines and doffed his hat in salute. “It was like the action of a knight in the lists,” one of Custer’s officers recalled, “a fair fight and no malice.”

And at the Battle of Cedar Creek on October 19, 1864, Custer commanded a division of cavalry and was part of the crushing Union counterattack that helped turned the disastrous defeat of morning into a decisive, campaign-winning victory at day’s end. As the Confederate withdrawal became a rout, “The road was full of charging cavalry,” Confederate private George Q. Peyton recalled. “And I saw Custer with his long curls hanging down his back.”

After Sheridan’s Campaign, Custer remained in Winchester for several months where he was joined by his wife Libbie. At the Battle of Waynesboro on March 2, 1865 – the last significant battle fought in the Shenandoah Valley – Custer led the flank attack that collapsed the Confederate line. During the final month and a half of the war in Virginia, Custer went east with Sheridan to help bring about the surrender of Gen. Robert E. Lee’s Army of Northern Virginia, and was present when Lee surrendered at Appomattox. For his many gallant services Custer was promoted to the rank of major general of U.S. Volunteers on April 15, 1865.

A national sensation, Custer went west after the Civil War and became one of the United States’ ablest Indian fighters. But he met his match at the Battle of the Little Bighorn on June 25, 1876, when he led the 7 th Cavalry in an attack against the largest gathering of Plains Indians ever seen, and was killed in what became known as “Custer’s Last Stand.”

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