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Discorso sullo stato dell'Unione del 2008

Discorso sullo stato dell'Unione del 2008

Il presidente tiene il suo discorso sullo stato dell'Unione alla nazione ogni gennaio. Il discorso di G Bush nel 2008 è stato il suo ultimo come presidente degli Stati Uniti in quanto ha scontato i suoi due anni di mandato. Un discorso sullo stato dell'Unione riassume dove l'America è "adesso" e ciò che il presidente spera diventerà la politica nei prossimi dodici mesi.

IL PRESIDENTE: Signora Presidente, Vice Presidente Cheney, membri del Congresso, illustri ospiti e concittadini: sono passati sette anni da quando mi sono presentato per la prima volta in questo podio. A quel tempo, il nostro paese è stato testato in modi che nessuno di noi avrebbe potuto immaginare. Abbiamo affrontato decisioni difficili sulla pace e la guerra, l'aumento della concorrenza nell'economia mondiale e la salute e il benessere dei nostri cittadini. Questi problemi richiedono un dibattito vigoroso e penso che sia giusto dire che abbiamo risposto alla chiamata. Eppure la storia registrerà che tra le nostre differenze, abbiamo agito con uno scopo. E insieme, abbiamo mostrato al mondo il potere e la resilienza dell'autogoverno americano.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_v012808db-0356w-757v.html Tutti noi siamo stati inviati a Washington per svolgere gli affari della gente. Questo è lo scopo di questo corpo. È il significato del nostro giuramento. Resta a carico nostro.

Le azioni del 110 ° Congresso influenzeranno la sicurezza e la prosperità della nostra nazione molto tempo dopo la fine di questa sessione. In questo anno elettorale, mostriamo ai nostri compagni americani che riconosciamo le nostre responsabilità e siamo determinati a soddisfarle. Mostriamo loro che repubblicani e democratici possono competere per i voti e cooperare per i risultati allo stesso tempo.

Dall'espansione delle opportunità alla protezione del nostro Paese, abbiamo compiuto buoni progressi. Eppure abbiamo davanti a noi degli affari incompiuti e il popolo americano si aspetta che lo facciamo.

Nel lavoro a venire, dobbiamo essere guidati dalla filosofia che ha reso grande la nostra nazione. Come americani, crediamo nel potere degli individui di determinare il loro destino e modellare il corso della storia. Riteniamo che la guida più affidabile per il nostro paese sia la saggezza collettiva dei cittadini comuni. E così in tutto ciò che facciamo, dobbiamo fidarci della capacità delle persone libere di prendere decisioni sagge e di potenziarle per migliorare la loro vita per il loro futuro.

Per costruire un futuro prospero, dobbiamo fidarci delle persone con i loro soldi e autorizzarle a far crescere la nostra economia. Mentre ci incontriamo stasera, la nostra economia sta attraversando un periodo di incertezza. L'America ha aggiunto posti di lavoro per un record di 52 mesi consecutivi, ma i lavori ora stanno crescendo a un ritmo più lento. I salari sono aumentati, ma lo sono anche i prezzi per cibo e gas. Le esportazioni sono in aumento, ma il mercato immobiliare è diminuito. Ai tavoli della cucina in tutto il nostro paese, c'è una preoccupazione per il nostro futuro economico.

A lungo termine, gli americani possono essere sicuri della nostra crescita economica. Ma a breve termine, possiamo tutti vedere che questa crescita sta rallentando. Così la scorsa settimana, la mia amministrazione ha raggiunto un accordo con il presidente Pelosi e il leader repubblicano Boehner su un solido pacchetto di crescita che include sgravi fiscali per privati ​​e famiglie e incentivi per gli investimenti delle imprese. La tentazione sarà quella di caricare il conto. Ciò lo ritarderebbe o lo deraglierebbe, e nessuna delle due opzioni è accettabile. Questo è un buon accordo che manterrà la nostra economia in crescita e la nostra gente che lavora. E questo Congresso deve passarlo il prima possibile.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_p122808sc-0719-515h.html Abbiamo altro lavoro da fare in materia fiscale. A meno che il Congresso non agisca, la maggior parte degli sgravi fiscali che abbiamo erogato negli ultimi sette anni sarà eliminata. Alcuni a Washington sostengono che far scadere gli sgravi fiscali non è un aumento delle tasse. Prova a spiegare che a 116 milioni di contribuenti americani che vedrebbero aumentare le loro tasse di una media di $ 1.800. Altri hanno affermato che sarebbero personalmente felici di pagare tasse più elevate. Accolgo con favore il loro entusiasmo. Sono lieto di segnalare che l'IRS accetta sia assegni che vaglia postali.

La maggior parte degli americani pensa che le loro tasse siano abbastanza alte. Con tutte le altre pressioni sulle loro finanze, le famiglie americane non dovrebbero preoccuparsi del fatto che il loro governo federale prenda un morso più grande dai loro stipendi. C'è solo un modo per eliminare questa incertezza: rendere permanente lo sgravio fiscale. (Applausi.) E i membri del Congresso dovrebbero sapere: se un disegno di legge aumenta le tasse raggiunge la mia scrivania, lo farò veto.

Proprio come abbiamo fiducia negli americani con i loro soldi, dobbiamo guadagnare la loro fiducia spendendo saggiamente i loro dollari delle tasse. La prossima settimana, ti invierò un budget che termina o riduce sostanzialmente 151 programmi dispendiosi o gonfiati, per un totale di oltre $ 18 miliardi. Il budget che presenterò manterrà l'America sulla buona strada per un avanzo nel 2012. Le famiglie americane devono bilanciare i loro budget; così dovrebbe il loro governo.

La fiducia delle persone nel loro governo è compromessa da marchi congressuali: progetti di interesse speciale che spesso si intrufolano all'ultimo minuto, senza discussioni o dibattiti. L'anno scorso ti ho chiesto di dimezzare volontariamente il numero e il costo dei marchi. Ti ho anche chiesto di smettere di inserire i segni distintivi nelle relazioni della commissione che non hanno nemmeno mai votato. Sfortunatamente, nessuno dei due obiettivi è stato raggiunto. Quindi, questa volta, se mi invii una fattura di stanziamenti che non dimezza il numero e il costo dei marchi, te lo rispedirò con il mio veto.

E domani, emetterò un ordine esecutivo che dirige le agenzie federali a ignorare qualsiasi marchio futuro non votato dal Congresso. Se questi elementi valgono davvero un finanziamento, il Congresso dovrebbe discuterne apertamente e tenere un voto pubblico.

Le nostre responsabilità condivise si estendono oltre le questioni fiscali e di spesa. Per quanto riguarda gli alloggi, dobbiamo fidarci degli americani con la responsabilità dei proprietari di abitazione e metterli in condizione di resistere a periodi turbolenti nel mercato immobiliare. La mia amministrazione ha riunito l'alleanza HOPE NOW, che aiuta molti proprietari di case in difficoltà a evitare la preclusione. E il Congresso può aiutare ancora di più. Stasera ti chiedo di approvare una legge per riformare Fannie Mae e Freddie Mac, modernizzare l'Amministrazione federale delle abitazioni e consentire alle agenzie immobiliari statali di emettere obbligazioni esentasse per aiutare i proprietari di case a rifinanziare i loro mutui. Questi sono tempi difficili per molte famiglie americane e, adottando queste misure, possiamo aiutare molte di loro a mantenere le loro case.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_d-0561-515h.html Per costruire un futuro di assistenza sanitaria di qualità, dobbiamo fidarci di pazienti e medici per prendere decisioni mediche e responsabilizzarli informazioni e opzioni migliori. Condividiamo un obiettivo comune: rendere l'assistenza sanitaria più economica e accessibile a tutti gli americani. Il modo migliore per raggiungere questo obiettivo è espandere la scelta dei consumatori, non il controllo del governo. Così ho proposto di porre fine al pregiudizio nel codice fiscale nei confronti di coloro che non ottengono la loro assicurazione sanitaria attraverso il loro datore di lavoro. Questa unica riforma metterebbe a portata di mano la copertura privata di milioni di persone e invito il Congresso a approvarla quest'anno.

Il Congresso deve inoltre ampliare i conti di risparmio sanitario, creare piani sanitari dell'associazione per le piccole imprese, promuovere la tecnologia dell'informazione sanitaria e affrontare l'epidemia di cause mediche spazzatura. Con tutti questi passaggi, contribuiremo a garantire che le decisioni in merito alle cure mediche vengano prese nella privacy dell'ufficio del medico, non nelle sale del Congresso.

Per quanto riguarda l'istruzione, dobbiamo fidarci che gli studenti imparino se gli viene data la possibilità e autorizzare i genitori a richiedere risultati dalle nostre scuole. Nei quartieri di tutto il nostro paese, ci sono ragazzi e ragazze con i sogni - e un'educazione decente è la loro unica speranza di realizzarli.

Sei anni fa, ci siamo riuniti per approvare il No Child Left Behind Act e oggi nessuno può negarne i risultati. L'anno scorso, la quarta e l'ottava elementare hanno raggiunto il punteggio più alto mai registrato. I punteggi di lettura sono in aumento. Gli studenti afroamericani e ispanici hanno registrato massimi storici. Ora dobbiamo lavorare insieme per aumentare la responsabilità, aggiungere flessibilità per stati e distretti, ridurre il numero di abbandoni delle scuole superiori, fornire ulteriore aiuto alle scuole in difficoltà.

Membri del Congresso: The No Child Left Behind Act è un risultato bipartisan. Ci sta riuscendo. E lo dobbiamo ai bambini d'America, ai loro genitori e ai loro insegnanti per rafforzare questa buona legge.

Dobbiamo anche fare di più per aiutare i bambini quando le loro scuole non sono all'altezza. Grazie alle borse di studio sull'opportunità che hai approvato, oltre 2.600 dei bambini più poveri della capitale della nostra nazione hanno trovato nuove speranze in una scuola basata sulla fede o in altre scuole non pubbliche. Purtroppo, queste scuole stanno scomparendo a un ritmo allarmante in molte città interne degli Stati Uniti. Convocherò quindi un vertice della Casa Bianca volto a rafforzare queste linee di vita dell'apprendimento. E per aprire le porte di queste scuole a più bambini, ti chiedo di sostenere un nuovo programma da $ 300 milioni chiamato Pell Grants for Kids. Abbiamo visto come Pell Grants aiuta gli studenti universitari a basso reddito a realizzare il loro pieno potenziale. Insieme, abbiamo ampliato le dimensioni e la portata di queste sovvenzioni. Ora applichiamo lo stesso spirito per aiutare a liberare i bambini poveri intrappolati nelle scuole pubbliche in fallimento.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_d-0536-1-515h.htmlIn commercio, dobbiamo fidarci dei lavoratori americani per competere con chiunque nel mondo e potenziarli aprendo nuovi mercati esteri. Oggi, la nostra crescita economica dipende sempre più dalla nostra capacità di vendere beni, raccolti e servizi americani in tutto il mondo. Quindi stiamo lavorando per abbattere gli ostacoli agli scambi e agli investimenti ovunque possibile. Stiamo lavorando per una serie di colloqui commerciali di successo di Doha e quest'anno dobbiamo concludere un buon accordo. Allo stesso tempo, stiamo cercando opportunità per aprire nuovi mercati approvando accordi di libero scambio.

Ringrazio il Congresso per aver approvato un buon accordo con il Perù. E ora ti chiedo di approvare accordi con Colombia, Panama e Corea del Sud. Molti prodotti provenienti da queste nazioni ora entrano in America in esenzione da dazio, eppure molti dei nostri prodotti devono affrontare tariffe elevate nei loro mercati. Questi accordi livelleranno il campo di gioco. Ci daranno un migliore accesso a quasi 100 milioni di clienti. Sosterranno buoni posti di lavoro per i migliori lavoratori del mondo: quelli i cui prodotti dicono "Made in the USA".

Questi accordi promuovono anche gli interessi strategici dell'America. Il primo accordo che verrà prima di te è con la Colombia, un amico dell'America che sta affrontando la violenza e il terrore e combattendo i trafficanti di droga. Se non riusciremo a rispettare questo accordo, incoraggeremo i fornitori di falso populismo nel nostro emisfero. Quindi dobbiamo unirci, approvare questo accordo e mostrare ai nostri vicini nella regione che la democrazia conduce a una vita migliore.

Il commercio porta posti di lavoro migliori e scelte migliori e prezzi migliori. Eppure per alcuni americani, il commercio può significare perdere un lavoro e il governo federale ha la responsabilità di aiutare. Chiedo al Congresso di autorizzare e riformare l'assistenza all'adeguamento degli scambi, in modo da poter aiutare questi sfollati ad acquisire nuove competenze e trovare nuovi posti di lavoro.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_d-0525-515h.htmlPer costruire un futuro di sicurezza energetica, dobbiamo fidarci del genio creativo di ricercatori e imprenditori americani e metterli in condizione di pioniere di una nuova generazione di tecnologia per l'energia pulita. La nostra sicurezza, la nostra prosperità e il nostro ambiente richiedono tutti di ridurre la nostra dipendenza dal petrolio. L'anno scorso ti ho chiesto di approvare una legislazione per ridurre il consumo di petrolio nel prossimo decennio e tu mi hai risposto. Insieme dovremmo compiere i prossimi passi: finanziamo nuove tecnologie in grado di generare energia da carbone catturando allo stesso tempo le emissioni di carbonio. Aumentiamo l'uso di energia rinnovabile e di energia nucleare senza emissioni. Continuiamo a investire nella tecnologia avanzata della batteria e nei carburanti rinnovabili per alimentare le auto e i camion del futuro. Creiamo un nuovo fondo internazionale per le tecnologie pulite, che aiuterà le nazioni in via di sviluppo come l'India e la Cina a sfruttare maggiormente le fonti di energia pulita. E completiamo un accordo internazionale che ha il potenziale per rallentare, arrestare e infine invertire la crescita dei gas a effetto serra.

Questo accordo sarà efficace solo se include impegni da parte di tutte le maggiori economie e non offre a nessuno un passaggio gratuito. Gli Stati Uniti sono impegnati a rafforzare la nostra sicurezza energetica e ad affrontare i cambiamenti climatici globali. E il modo migliore per raggiungere questi obiettivi è che l'America continui ad aprire la strada allo sviluppo di tecnologie più pulite e più efficienti dal punto di vista energetico.

Per mantenere l'America competitiva nel futuro, dobbiamo confidare nell'abilità dei nostri scienziati e ingegneri e autorizzarli a perseguire le scoperte di domani. L'anno scorso, il Congresso ha approvato una legislazione a sostegno dell'Iniziativa per la competitività americana, ma non ha mai seguito i finanziamenti. Questo finanziamento è essenziale per mantenere il nostro vantaggio scientifico. Quindi chiedo al Congresso di raddoppiare il sostegno federale per la ricerca fondamentale di base nelle scienze fisiche e garantire che l'America rimanga la nazione più dinamica sulla Terra.

In materia di vita e di scienza, dobbiamo fidarci dello spirito innovativo dei ricercatori medici e dar loro il potere di scoprire nuovi trattamenti nel rispetto dei confini morali. A novembre, abbiamo assistito a un traguardo storico quando gli scienziati hanno scoperto un modo per riprogrammare le cellule epiteliali adulte in modo da agire come cellule staminali embrionali. Questa svolta ha il potenziale per spingerci oltre i dibattiti di divisione del passato estendendo le frontiere della medicina senza la distruzione della vita umana.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_d-0549-2-515h.html Quindi stiamo espandendo i finanziamenti per questo tipo di ricerca medica etica. E mentre esploriamo strade promettenti della ricerca, dobbiamo anche garantire che tutta la vita sia trattata con la dignità che merita. E così chiedo al Congresso di approvare una legislazione che vieti le pratiche non etiche come l'acquisto, la vendita, i brevetti o la clonazione della vita umana.

In materia di giustizia, dobbiamo fidarci della saggezza dei nostri fondatori e dare potere ai giudici che comprendono che la Costituzione significa ciò che dice. Ho presentato i nominati giudiziari che governeranno con la lettera della legge, non per il capriccio del martelletto. Molti di questi candidati vengono ingiustamente ritardati. Sono degni di conferma e il Senato dovrebbe dare a ciascuno di essi un rapido voto su o giù.

Nelle comunità di tutta la nostra terra, dobbiamo fidarci del buon cuore del popolo americano e dargli potere di servire i vicini bisognosi. Negli ultimi sette anni, molti dei nostri concittadini hanno scoperto che la ricerca della felicità conduce alla strada del servizio. Gli americani si sono offerti volontari in numeri record. Le donazioni di beneficenza sono più alte che mai. I gruppi basati sulla fede stanno portando speranza in sacche di disperazione, con il nuovo sostegno del governo federale. E per contribuire a garantire la parità di trattamento delle organizzazioni religiose quando competono per i fondi federali, vi chiedo di estendere in modo permanente la scelta di beneficenza.

Stasera gli eserciti di compassione continuano la marcia verso un nuovo giorno nella costa del Golfo. L'America onora la forza e la resilienza della popolazione di questa regione. Riaffermiamo il nostro impegno per aiutarli a costruire più forti e migliori di prima. E stasera sono lieto di annunciare che ad aprile ospiteremo il vertice nordamericano di quest'anno di Canada, Messico e Stati Uniti nella grande città di New Orleans.

Ci sono altre due pressanti sfide che ho sollevato più volte davanti a questo organo e che questo organo non ha affrontato: la spesa per i diritti e l'immigrazione. Ogni membro di questa camera sa che la spesa per programmi di diritto come previdenza sociale, Medicare e Medicaid sta crescendo più velocemente di quanto possiamo permetterci. Conosciamo tutti le scelte dolorose che ci aspettano se l'America continua su questa strada: aumenti delle tasse massicci, tagli improvvisi e drastici ai benefici o deficit paralizzante. Ho presentato proposte per riformare questi programmi. Ora chiedo ai membri del Congresso di offrire le vostre proposte e di proporre una soluzione bipartisan per salvare questi programmi vitali per i nostri figli e nipoti.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_p012808jb-0161-515h.html L'altra sfida urgente è l'immigrazione. L'America deve proteggere i nostri confini - e con il tuo aiuto, la mia amministrazione sta prendendo provvedimenti per farlo. Stiamo aumentando l'applicazione del cantiere, implementando recinzioni e tecnologie avanzate per fermare i passaggi illegali. Abbiamo effettivamente concluso la politica di "cattura e rilascio" alla frontiera e entro la fine di quest'anno, avremo raddoppiato il numero di agenti di pattuglia di frontiera. Tuttavia, dobbiamo anche riconoscere che non garantiremo mai completamente il nostro confine fino a quando non creeremo un modo legale per i lavoratori stranieri di venire qui e sostenere la nostra economia. Ciò toglierà la pressione dai confini e consentirà alle forze dell'ordine di concentrarsi su coloro che ci fanno del male. Dobbiamo anche trovare un modo ragionevole e umano di trattare le persone qui illegalmente. L'immigrazione illegale è complicata, ma può essere risolta. E deve essere risolto in modo da sostenere sia le nostre leggi sia i nostri più alti ideali.

Questo è il business della nostra nazione qui a casa. Tuttavia, la costruzione di un futuro prospero per i nostri cittadini dipende anche dal confronto con i nemici all'estero e dalla promozione della libertà nelle regioni problematiche del mondo.

La nostra politica estera si basa su una premessa chiara: confidiamo che le persone, quando ne avranno la possibilità, sceglieranno un futuro di libertà e pace. Negli ultimi sette anni abbiamo assistito a momenti emozionanti nella storia della libertà. Abbiamo visto cittadini in Georgia e Ucraina difendere il loro diritto a elezioni libere ed eque. Abbiamo visto persone in Libano scendere in piazza per chiedere la loro indipendenza. Abbiamo visto gli afgani emergere dalla tirannia dei talebani e scegliere un nuovo presidente e un nuovo parlamento. Abbiamo visto iracheni allegri alzare le dita macchiate di inchiostro e celebrare la loro libertà. Queste immagini di libertà ci hanno ispirato.

Negli ultimi sette anni, abbiamo anche visto immagini che ci hanno fatto riflettere. Abbiamo visto moltitudini di persone in lutto in Libano e Pakistan che trasportavano i cofanetti di amati leader presi per mano dell'assassino. Abbiamo visto ospiti di matrimoni in una raffica intrisa di sangue barcollare da un hotel in Giordania, afgani e iracheni fatti esplodere in moschee e mercati e treni a Londra e Madrid fatti a pezzi dalle bombe. In una limpida giornata di settembre, abbiamo visto migliaia di nostri concittadini presi da noi in un istante. Queste immagini orribili servono da cupo promemoria: l'avanzata della libertà è contrastata da terroristi ed estremisti - uomini malvagi che disprezzano la libertà, disprezzano l'America e mirano a sottoporre milioni al loro governo violento.

Dall'11 settembre abbiamo combattuto contro questi terroristi ed estremisti. Rimarremo offesi, manterremo la pressione e garantiremo giustizia ai nostri nemici.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_d-0694-1-515h.html Siamo impegnati nella definizione della lotta ideologica del 21 ° secolo. I terroristi si oppongono a ogni principio di umanità e decenza a cui teniamo molto. Eppure, in questa guerra al terrore, c'è una cosa su cui noi e i nostri nemici siamo d'accordo: a lungo termine, uomini e donne che sono liberi di determinare il proprio destino rifiuteranno il terrore e rifiuteranno di vivere in tirannia. Ed è per questo che i terroristi stanno combattendo per negare questa scelta al popolo in Libano, Iraq, Afghanistan, Pakistan e Territori Palestinesi. Ed è per questo che, per la sicurezza dell'America e la pace del mondo, stiamo diffondendo la speranza della libertà.

In Afghanistan, in America, i nostri 25 alleati della NATO e 15 nazioni partner stanno aiutando il popolo afgano a difendere la propria libertà e ricostruire il proprio paese. Grazie al coraggio di questo personale militare e civile, una nazione che un tempo era un rifugio sicuro per al Qaeda è ora una giovane democrazia in cui ragazzi e ragazze vanno a scuola, vengono costruite nuove strade e ospedali e la gente guarda al futuro con nuova speranza. Questi successi devono continuare, quindi stiamo aggiungendo 3.200 marines alle nostre forze in Afghanistan, dove combatteranno i terroristi e addestreranno l'esercito e la polizia afgana. Sconfiggere i talebani e Al Qaeda è fondamentale per la nostra sicurezza e ringrazio il Congresso per aver sostenuto la missione vitale dell'America in Afghanistan.

In Iraq, i terroristi e gli estremisti stanno combattendo per negare a un popolo orgoglioso la propria libertà e stanno lottando per stabilire rifugi sicuri per attacchi in tutto il mondo. Un anno fa, i nostri nemici stavano riuscendo nei loro sforzi per far precipitare l'Iraq nel caos. Quindi abbiamo rivisto la nostra strategia e cambiato rotta. Abbiamo lanciato un'ondata di forze americane in Iraq. Abbiamo dato alle nostre truppe una nuova missione: lavorare con le forze irachene per proteggere il popolo iracheno, inseguire il nemico nelle sue roccaforti e negare il santuario dei terroristi in qualsiasi parte del paese.

Il popolo iracheno si rese presto conto che era accaduto qualcosa di drammatico. Coloro che si erano preoccupati che l'America si stesse preparando ad abbandonarli, videro invece decine di migliaia di forze americane confluire nel loro paese. Hanno visto le nostre forze muoversi nei quartieri, sgombrare i terroristi e rimanere dietro per assicurarsi che il nemico non tornasse. E hanno visto le nostre truppe, insieme ai gruppi di ricostruzione provinciale che includono funzionari del servizio estero e altri funzionari pubblici qualificati, entrare per garantire che il miglioramento della sicurezza sia stato seguito da miglioramenti nella vita quotidiana. I nostri militari e civili in Iraq si esibiscono con coraggio e distinzione e hanno la gratitudine di tutta la nostra nazione.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_d-0669-513h.html Gli iracheni hanno lanciato un'ondata propria. Nell'autunno del 2006, i capi tribali sunniti si stancarono della brutalità di al Qaeda e iniziarono una rivolta popolare chiamata "Il risveglio Anbar". Nell'ultimo anno, movimenti simili si sono diffusi in tutto il paese. E oggi, l'ondata di base comprende oltre 80.000 cittadini iracheni che combattono i terroristi. Anche il governo di Baghdad ha fatto un passo avanti, aggiungendo oltre 100.000 nuovi soldati e poliziotti iracheni nell'ultimo anno.

Mentre il nemico è ancora pericoloso e rimane più lavoro, le ondate americane e irachene hanno raggiunto risultati che pochi di noi avrebbero potuto immaginare solo un anno fa. Quando ci siamo incontrati l'anno scorso, molti hanno affermato che contenere la violenza era impossibile. Un anno dopo, gli attacchi terroristici di alto profilo sono diminuiti, le morti civili sono diminuite, le uccisioni settarie sono diminuite.

Quando ci siamo incontrati l'anno scorso, gli estremisti della milizia - alcuni armati e addestrati dall'Iran - stavano causando il caos in vaste aree dell'Iraq. Un anno dopo, la coalizione e le forze irachene hanno ucciso o catturato centinaia di combattenti della milizia. E gli iracheni di ogni provenienza si rendono sempre più conto che sconfiggere questi combattenti della milizia è fondamentale per il futuro del loro paese.

Quando ci siamo incontrati l'anno scorso, al Qaeda aveva santuari in molte aree dell'Iraq e i loro leader avevano appena offerto alle forze americane un passaggio sicuro fuori dal paese. Oggi è al Qaeda che sta cercando un passaggio sicuro. Sono stati cacciati da molte delle roccaforti che un tempo detenevano e, nell'ultimo anno, abbiamo catturato o ucciso migliaia di estremisti in Iraq, tra cui centinaia di leader e agenti chiave di al Qaeda.

Il mese scorso, Osama bin Laden ha pubblicato un nastro in cui si è scagliato contro i leader tribali iracheni che hanno acceso al Qaeda e hanno ammesso che le forze della coalizione stanno diventando più forti in Iraq. Onorevoli colleghi, alcuni potrebbero negare che l'ondata stia funzionando, ma tra i terroristi non vi sono dubbi. Al Qaeda è in fuga in Iraq e questo nemico sarà sconfitto.

Quando ci siamo incontrati l'anno scorso, i nostri livelli di truppe in Iraq erano in aumento. Oggi, a causa dei progressi appena descritti, stiamo implementando una politica di "ritorno al successo" e le forze di picco che abbiamo inviato in Iraq stanno iniziando a tornare a casa.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_f112607sc-0084-515h.htmlQuesto progresso è un riconoscimento al valore delle nostre truppe e alla genialità dei loro comandanti. Stasera, voglio parlare direttamente con i nostri uomini e donne in prima linea. Soldati e marinai, aviatori, marine e guardie costiere: l'anno scorso hai fatto tutto ciò che ti abbiamo chiesto e altro ancora. La nostra nazione è grata per il tuo coraggio. Siamo orgogliosi dei tuoi risultati. E stasera in questa sacra camera, con il popolo americano come nostro testimone, ti facciamo un impegno solenne: nella lotta a venire, avrai tutto il necessario per proteggere la nostra nazione. E chiedo al Congresso di assumersi le proprie responsabilità nei confronti di questi uomini e donne coraggiosi finanziando completamente le nostre truppe.

I nostri nemici in Iraq sono stati duramente colpiti. Non sono ancora sconfitti e possiamo ancora aspettarci combattimenti duri. Il nostro obiettivo per il prossimo anno è di sostenere e basarci sui guadagni ottenuti nel 2007, passando alla fase successiva della nostra strategia. Le truppe americane si stanno spostando dalle operazioni principali, alla collaborazione con le forze irachene e, infine, a una missione protettiva di sorveglianza. Come parte di questa transizione, una squadra di combattimento della brigata dell'esercito e un'unità di spedizione marittima sono già tornate a casa e non saranno sostituite. Nei prossimi mesi seguiranno l'esempio quattro brigate aggiuntive e due battaglioni marini. Nel loro insieme, questo significa che oltre 20.000 delle nostre truppe stanno tornando a casa.

Qualsiasi ulteriore riduzione delle truppe statunitensi si baserà sulle condizioni in Iraq e sulle raccomandazioni dei nostri comandanti. Il generale Petraeus ha avvertito che un rallentamento troppo rapido potrebbe comportare la "disintegrazione delle forze di sicurezza irachene, al Qaeda-Iraq che sta riguadagnando terreno perduto e un marcato aumento della violenza". Membri del Congresso: essendo arrivato così lontano e ottenuto così tanto non dobbiamo permettere che ciò accada.

Nel prossimo anno lavoreremo con i leader iracheni mentre si basano sui progressi che stanno compiendo verso la riconciliazione politica. A livello locale, sunniti, sciiti e curdi stanno iniziando a riunirsi per rivendicare le loro comunità e ricostruire le loro vite. I progressi nelle province devono essere accompagnati dai progressi a Baghdad. Stiamo vedendo alcuni segnali incoraggianti. Il governo nazionale sta condividendo le entrate petrolifere con le province. Il parlamento ha recentemente approvato sia una legge sulla pensione che una riforma della de-baatificazione. Stanno discutendo una legge sulle potenze provinciali. Gli iracheni hanno ancora una distanza da percorrere. Ma dopo decenni di dittatura e il dolore della violenza settaria, sta avvenendo la riconciliazione - e il popolo iracheno sta prendendo il controllo del proprio futuro.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_p122808sc-0548-515h.htmlLa missione in Iraq è stata difficile e impegnativa per la nostra nazione. Ma è nell'interesse vitale degli Stati Uniti che ci riusciamo. Un Iraq libero negherà ad Al Qaeda un rifugio sicuro. Un Iraq libero mostrerà a milioni di persone in tutto il Medio Oriente che un futuro di libertà è possibile. Un Iraq libero sarà un amico dell'America, un partner nella lotta al terrorismo e una fonte di stabilità in una parte pericolosa del mondo.

Al contrario, un Iraq fallito incoraggerebbe gli estremisti, rafforzerebbe l'Iran e darebbe ai terroristi una base da cui lanciare nuovi attacchi ai nostri amici, ai nostri alleati e alla nostra patria. Il nemico ha chiarito le sue intenzioni. In un momento in cui lo slancio sembrava favorirli, il massimo comandante di al Qaida in Iraq dichiarò che non si sarebbero riposati fino a quando non ci avessero attaccato qui a Washington. Miei compagni americani: Neanche noi riposeremo. Non riposeremo finché questo nemico non sarà sconfitto. Dobbiamo fare il lavoro difficile oggi, in modo che da anni la gente guardi indietro e affermi che questa generazione è salita al momento, ha prevalso in una dura lotta e ha lasciato una regione più promettente e un'America più sicura.

Siamo anche contrari alle forze dell'estremismo in Terra Santa, dove abbiamo una nuova causa di speranza. I palestinesi hanno eletto un presidente che riconosce che affrontare il terrore è essenziale per raggiungere uno stato in cui il suo popolo possa vivere in dignità e in pace con Israele. Gli israeliani hanno leader che riconoscono che uno stato palestinese pacifico e democratico sarà una fonte di sicurezza duratura. Questo mese a Ramallah e Gerusalemme, ho assicurato ai leader di entrambe le parti che l'America farà e farò tutto il possibile per aiutarli a raggiungere un accordo di pace che definisca uno stato palestinese entro la fine di quest'anno. È giunto il momento per una Terra Santa in cui un Israele democratico e una Palestina democratica vivono fianco a fianco in pace.

Siamo anche contrari alle forze dell'estremismo incarnate dal regime di Teheran. I governanti iraniani opprimono un popolo buono e di talento. E ovunque la libertà avanzi in Medio Oriente, sembra che il regime iraniano sia lì per opporvisi. L'Iran sta finanziando e addestrando gruppi di miliziani in Iraq, sostenendo i terroristi di Hezbollah in Libano e sostenendo gli sforzi di Hamas per minare la pace in Terra Santa. Teheran sta inoltre sviluppando missili balistici di portata crescente e continua a sviluppare la sua capacità di arricchire l'uranio, che potrebbe essere utilizzato per creare un'arma nucleare.

Il nostro messaggio al popolo iraniano è chiaro: non abbiamo litigi con te. Rispettiamo le tue tradizioni e la tua storia. Non vediamo l'ora che arrivi la tua libertà. Anche il nostro messaggio ai leader iraniani è chiaro: sospendere in modo verificabile il tuo arricchimento nucleare, in modo che i negoziati possano iniziare. E per ricongiungerti con la comunità delle nazioni, chiarisci le tue intenzioni nucleari e le azioni passate, ferma la tua oppressione a casa, cessa il tuo sostegno al terrore all'estero. Ma soprattutto, sappi questo: l'America dovrà affrontare coloro che minacciano le nostre truppe. Staremo al fianco dei nostri alleati e difenderemo i nostri interessi vitali nel Golfo Persico.

Sul fronte interno, continueremo ad adottare ogni misura lecita ed efficace per proteggere il nostro Paese. Questo è il nostro dovere più solenne. Siamo grati che non ci sia stato un altro attacco sul nostro territorio dall'11 settembre. Questo non è per la mancanza di desiderio o sforzo da parte del nemico. Negli ultimi sei anni, abbiamo fermato numerosi attacchi, incluso un complotto per far volare un aereo nell'edificio più alto di Los Angeles e un altro per far esplodere getti passeggeri diretti verso l'America sull'Atlantico. Uomini e donne dedicati nel nostro governo lavorano giorno e notte per impedire ai terroristi di portare a termine i loro piani. Questi bravi cittadini stanno salvando vite americane e tutti in questa camera devono loro i nostri ringraziamenti.

E dobbiamo loro qualcosa in più: dobbiamo loro gli strumenti di cui hanno bisogno per proteggere la nostra gente. E uno degli strumenti più importanti che possiamo offrire loro è la capacità di monitorare le comunicazioni terroristiche. Per proteggere l'America, dobbiamo sapere con chi stanno parlando i terroristi, cosa stanno dicendo e cosa stanno progettando. L'anno scorso, il Congresso ha approvato la legislazione per aiutarci a farlo. Sfortunatamente, il Congresso ha fissato la scadenza della legislazione il 1 ° febbraio. Ciò significa che se non agisci entro venerdì, la nostra capacità di rintracciare le minacce terroristiche si indebolirebbe e i nostri cittadini saranno maggiormente in pericolo. Il Congresso deve garantire che il flusso di intelligenza vitale non venga interrotto. Congress must pass liability protection for companies believed to have assisted in the efforts to defend America. We've had ample time for debate. The time to act is now.

Protecting our nation from the dangers of a new century requires more than good intelligence and a strong military. It also requires changing the conditions that breed resentment and allow extremists to prey on despair. So America is using its influence to build a freer, more hopeful, and more compassionate world. This is a reflection of our national interest; it is the calling of our conscience.

America opposes genocide in Sudan. We support freedom in countries from Cuba and Zimbabwe to Belarus and Burma.

America is leading the fight against global poverty, with strong education initiatives and humanitarian assistance. We've also changed the way we deliver aid by launching the Millennium Challenge Account. This program strengthens democracy, transparency, and the rule of law in developing nations, and I ask you to fully fund this important initiative.

America is leading the fight against global hunger. Today, more than half the world's food aid comes from the United States. And tonight, I ask Congress to support an innovative proposal to provide food assistance by purchasing crops directly from farmers in the developing world, so we can build up local agriculture and help break the cycle of famine.

America is leading the fight against disease. With your help, we're working to cut by half the number of malaria-related deaths in 15 African nations. And our Emergency Plan for AIDS Relief is treating 1.4 million people. We can bring healing and hope to many more. So I ask you to maintain the principles that have changed behavior and made this program a success. And I ca