Gallipoli


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La battaglia di Gallipoli fu una delle maggiori catastrofi degli alleati nella prima guerra mondiale. Fu realizzato tra il 25 aprile 1915 e il 9 gennaio 1916 sulla penisola di Gallipoli nell'Impero ottomano. La campagna condannata è stata ideata da Winston Churchill per porre fine alla guerra all'inizio creando un nuovo fronte di guerra che gli ottomani non potevano affrontare.

Il 25 novembre 1914, Winston Churchill suggerì al Consiglio di guerra del governo britannico il suo piano per un nuovo fronte di guerra nei Dardanelli. Il 15 gennaio 1915, il Consiglio di guerra diede il suo consenso e le truppe britanniche in Egitto furono messe in allerta. Le potenze centrali stavano combattendo principalmente su due fronti: quello occidentale e quello orientale. La lotta contro forze come gli eserciti russo e francese mette a dura prova l'esercito tedesco. L'input dell'esercito austriaco più piccolo nelle battaglie principali era stato piccolo se paragonato all'input dell'esercito tedesco.

L'idea di Churchill era semplice. La creazione di un altro fronte costringerebbe i tedeschi a dividere ulteriormente il loro esercito poiché avrebbero dovuto sostenere l'esercito turco in esaurimento. Quando i tedeschi andavano ad aiutare i turchi, ciò avrebbe indebolito le loro linee nell'ovest o nell'est e avrebbe portato a una maggiore mobilità lì, poiché gli alleati avrebbero avuto un esercito indebolito contro cui combattere.

I turchi si erano uniti alle potenze centrali nel novembre del 1914 e furono visti da Churchill come il debole ventre di coloro che combatterono contro gli alleati.

Churchill aveva contattato l'ammiraglio Carden, capo della flotta britannica ancorata al largo dei Dardanelli, per i suoi pensieri su un assalto navale alle posizioni turche nei Dardanelli. Carden era cauto al riguardo e rispose a Churchill che un attacco graduale poteva essere più appropriato e aveva maggiori possibilità di successo. Churchill, come Primo Lord dell'Ammiragliato, spinse Carden a produrre un piano che lui, Churchill, avrebbe potuto presentare all'Ufficio di Guerra. Gli alti comandanti della marina erano preoccupati per la velocità con cui Churchill stava spingendo un attacco ai Dardanelli. Credevano che fosse necessaria una pianificazione a lungo termine e che il desiderio di Churchill di un piano rapido, e quindi, l'esecuzione fosse rischiosa. Tuttavia, tale era l'entusiasmo di Churchill, il Consiglio di Guerra approvò il suo piano e prese di mira febbraio come il mese in cui doveva iniziare la campagna.

C'è confusione su ciò che è stato deciso in questa riunione del Consiglio di guerra. Churchill credeva che gli fosse stato dato il via libera; Asquith credeva che ciò che era stato deciso fosse semplicemente "provvisorio da preparare, ma niente di più". Un membro navale del Consiglio, ammiraglio Sir Arthur Wilson, dichiarò:

“Non erano affari miei. Non ero in alcun modo collegato alla domanda e non mi era mai stato presentato ufficialmente. "

Il segretario di Churchill ha ritenuto che i membri della Marina presenti "concordassero solo su un'operazione puramente navale con la consapevolezza che avremmo sempre potuto tornare indietro - che non si dovrebbe mettere in dubbio ciò che è noto come forzare i Dardanelli".

Con tale apprensione e apparente confusione su ciò in cui credeva l'Ufficio della Guerra, il piano di Churchill fu portato avanti. Sembrerebbe che ci fosse la convinzione che i turchi sarebbero stati un bersaglio facile e che sarebbe necessaria una forza minima per il successo. Al Carden è stato dato il via libera per preparare un assalto.

Ironicamente nel 1911, Churchill aveva scritto:

"Va ricordato che non è più possibile forzare i Dardanelli e nessuno esporrebbe una flotta moderna a tale pericolo."

Tuttavia, era stato molto impressionato dal potere e dall'abilità distruttiva dell'artiglieria tedesca nell'attacco ai forti del Belgio nel 1914. Churchill credeva che i forti turchi nei Dardanelli fossero ancora più esposti e aperti agli spari navali britannici.

Il 19 febbraio 1915, Carden aprì l'attacco alle posizioni turche nei Dardanelli. Le truppe britanniche e ANZAC furono messe in attesa in Egitto.

La corazzata "Cornwallis" bombardava la penisola di Gallipoli

Gli attacchi iniziali di Carden sono andati bene. I forti esterni di Sedd-el-Bahr e Kumkale caddero. Tuttavia, negli Stretti fu trovata un'opposizione più severa. Qui, i turchi avevano minato pesantemente l'acqua e i miei pescherecci a strascico si erano rivelati inefficaci nel ripulirli. Le navi sotto il comando di Carden erano vecchie (ad eccezione della "Regina Elisabetta") e la resistenza dei turchi era maggiore di quanto fosse stato previsto. L'attacco si interruppe. Il Carden crollò per cattiva salute e fu sostituito dal contrammiraglio Robeck.

Ormai, c'era stato un input militare nel piano britannico. Il tenente generale Birdwood, che era stato un ex segretario militare di Lord Kitchener, comandava gli ANZAC con sede in Egitto. Riferì che era indispensabile un supporto militare per la marina e che il generale Sir Ian Hamilton fu nominato comandante della Forza di spedizione mediterranea appena creata. Contiene 70.000 uomini provenienti da Gran Bretagna, Australia e Nuova Zelanda insieme a truppe francesi. Hamilton è partito per i Dardanelli il 13 febbraio insieme a uno staff affrettato. Aveva poche informazioni sulla forza turca ed è arrivato il 18 marzo sapendo poco della situazione militare lì. È probabile che avesse la stessa opinione di molti quanto all'abilità dei turchi in battaglia - e questo si sarebbe rivelato molto costoso per la forza sotto il suo comando.

Sempre il 18 marzo, gli Alleati subirono un disastro navale cronicamente imbarazzante. Tre navi da guerra britanniche furono affondate, tre furono paralizzate (ma non affondate). All'improvviso, gli inglesi avevano perso 2/3 delle loro corazzate nei Dardanelli. Robeck non aveva idea di cosa fare dopo. I pescherecci con reti a strascico da miniera erano inefficaci, i turchi occupavano il terreno più elevato di grande importanza strategica e l'idea di usare i cacciatorpediniere per liberare i campi minati avrebbe impiegato del tempo per organizzarsi. L'esercito ha suggerito che dovrebbe subentrare.

Il 22 marzo, Hamilton e Robeck decisero che la flotta navale sarebbe salpata per Alessandria per dare il tempo di riorganizzarsi mentre Hamilton preparava la sua forza per una battaglia terrestre. Secondo Winston Churchill, questa decisione è stata presa all'insaputa del governo:

"Nessuna decisione formale di effettuare un attacco di terra è stata nemmeno annotata nei registri del Consiglio dei Ministri o del Consiglio di guerra. Questo silenzioso tuffo in questa vasta avventura militare deve essere considerato straordinario. ”(Churchill)

Mentre ciò accadeva, il Consiglio di guerra non si riunì e non si incontrò per altri due mesi!

L'input dell'esercito nella campagna di Gallipoli fu un disastro. Sembrerebbe che gli alti comandanti a terra credessero che la loro opposizione semplicemente non fosse all'altezza degli standard delle truppe britanniche e ANZAC.

Il segretario al Consiglio di guerra, Sir Maurice Hankey, definì l'intera faccenda una "scommessa" basata sulla convinzione che i turchi sarebbero stati una forza inferiore. Persino l'ufficiale generale al comando in Egitto, Sir John Maxwell, scrisse "Chi co-coordina e dirige questa grande mietitrebbia?" Il commento di Maxwell era appropriato. Hamilton comandò l'esercito a terra; Robeck la marina mentre Maxwell era GOC Egypt dove erano basate le truppe. A nessuno è stato dato un costo complessivo.

Hamilton decise di sbarcare a Gallipoli. Il punto di sbarco era a malapena un segreto poiché la sicurezza nel quartier generale di Hamilton era considerata nella migliore delle ipotesi debole. Il piano di Hamilton era che:

  • La 29a divisione sarebbe atterrata su cinque piccole spiagge all'estremità meridionale della penisola
  • Gli ANZAC sarebbero atterrati più a nord solo da un promontorio aggettante chiamato Gaba Tepe.
  • I francesi avrebbero lanciato una finta - un 'atterraggio' nella baia di Besika. I francesi dovevano effettuare un corretto atterraggio a Kum Kale per proteggere la 29a divisione

Si presume generalmente che un grave fallimento delle forze alleate nei Dardanelli fu che sottovalutarono l'abilità dei turchi. In realtà, l'esercito turco era debole nella regione ed era scarsamente guidato. Il 24 marzo, il comando dei turchi fu passato al generale Liman von Sanders. Ha dovuto difendere una costa di 150 miglia con solo 84.000 uomini. Tuttavia, la sua capacità di combattimento era di soli 62.000 uomini. Le truppe che erano lì erano scarsamente attrezzate e le scorte erano scarse. Sanders non poteva chiamare un aereo per assisterlo. Tuttavia, mise i suoi uomini lontano dalle spiagge con grande costernazione degli ufficiali turchi lì. Sostenevano che c'erano così poche spiagge su cui gli Alleati potevano atterrare, che le truppe turche erano meglio posizionate sulle spiagge o immediatamente sopra di loro.

Gli sbarchi sono iniziati il ​​25 aprile. Gli inglesi sbarcarono senza opposizione su tre spiagge di Cape Helles. Un altro sbarco fu resistito ma i turchi furono sconfitti. Ma l'atterraggio a Sedd-el-Bahr fu un disastro. Gli inglesi furono catturati nel fuoco di mitragliatrici turche ben scavate. Molte truppe britanniche non riuscirono a sbarcare e furono uccise in mare.

L'ANZAC è atterrato ad Anzac Cove. Qui si trovarono di fronte a ripide scogliere che dovevano scalare per scendere dalla spiaggia. A peggiorare le cose, Anzac Cove era una piccola spiaggia e divenne rapidamente molto congestionata. I turchi respinsero la mossa iniziale dell'ANZAC verso l'interno. I combattimenti furono sanguinosi e costosi. I turchi in questa zona furono guidati dallo sconosciuto colonnello Mustapha Kemel. Il tenente generale Birdwood chiese ad Hamilton il permesso di ritirare le sue truppe. Hamilton ha rifiutato.

Alcuni mesi dopo Birdwood scrisse:

"Lui (Hamilton) avrebbe dovuto prendere molta più responsabilità personale e insistere sul fatto che le cose fossero fatte e prendere davvero il comando, cosa che non ha mai fatto"

A maggio a Helles, gli inglesi avevano perso 20.000 uomini su 70.000. Seimila erano stati uccisi. Le strutture mediche furono completamente sopraffatte dalle vittime. La guerra di trincea si verificò insieme alla paura della dissenteria e all'impatto del caldo. Un soldato britannico scrisse che Helles:

"Sembrava un nascosto e puzzava di un cimitero aperto."

La prossima fase della battaglia iniziò ad agosto. Hamilton ordinò un attacco a Suvla Bay che non fu pesantemente difeso. Lo sbarco ebbe luogo il 6 agosto e comportò lo sbarco di 63.000 truppe alleate. Questa volta il segreto dietro l'operazione era così completo che gli alti ufficiali non erano a conoscenza di ciò che gli altri stavano facendo. Questi 63.000 uomini dovevano prendere l'area intorno alla baia di Suvla e poi collegarsi con gli ANZAC ad Anzac Cove. Il piano quasi funzionava, ma gli ANZAC non potevano uscire da Anzac Cove. Gli inglesi a Suvla furono respinti da un frenetico attacco guidato da Mustapha Kemal e il 10 agosto i turchi avevano ripreso la baia di Suvla.

Tuttavia, gli oppositori della campagna di Londra erano diventati più forti e numerosi. Hamilton fu richiamato e fu sostituito da Sir Charles Monro. Raccomandò l'evacuazione e l'incarico fu affidato a Birdwood. L'evacuazione di Suvla Bay e Anzac Cove è stata un brillante successo. È stato realizzato dal 19 al 20 dicembre. Non si è verificata alcuna vittima.

L'evacuazione di Helles è avvenuta dall'8 gennaio al 9 gennaio, sempre senza alcuna perdita di vite umane. Quindi la campagna si è conclusa con due successi.

Tuttavia, la campagna complessiva è stata un disastro del primo ordine. Oltre 200.000 vittime alleate si sono verificate con molti decessi per malattia. Il numero di morti turche non è chiaro ma è generalmente accettato che fossero oltre 200.000.

Prima ancora che iniziasse la campagna di Gallipoli, Lloyd George aveva profeticamente scritto:

"Le spedizioni che vengono decise e organizzate con cure insufficienti generalmente terminano in modo disastroso."

Dopo la fine della campagna, le opinioni sono state divise. Sir Edward Gray e Lord Slim (che hanno combattuto a Gallipoli) hanno criticato le loro critiche. Slim chiamò quelli che erano stati al comando della campagna come i peggiori dell'esercito britannico dopo la guerra di Crimea. Nonostante le perdite, Churchill rimase un difensore di quello che era successo - come lo era Hamilton.


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