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La chiesa inglese dal 1550 al 1553

La chiesa inglese dal 1550 al 1553

Quando John Dudley, duca di Northumberland, prese il potere nel 1550 dopo la caduta del Somerset, le riforme religiose in Inghilterra e Galles divennero più radicali. Le modifiche apportate furono tali che qualsiasi accenno al cattolicesimo che esisteva sotto il Somerset fu rimosso in modo che nel 1553 la Chiesa d'Inghilterra fosse protestante. Gli storici sostengono il motivo per cui la riforma del governo divenne più radicale dopo il 1550; alcuni sostengono che il governo si sia sentito più sicuro dopo che la ribellione occidentale è stata repressa ed era fiducioso nella propria capacità di applicare i cambiamenti; altri sostengono che chiunque volesse condurre una ribellione fosse sufficientemente scoraggiato dagli eventi nel Devon. Probabilmente entrambi sono importanti per spiegare perché Dudley e il Consiglio Privato si sono sentiti più sicuri nell'introdurre importanti riforme religiose.

Dudley stesso ha svolto un ruolo chiave nell'introduzione di queste riforme. Tuttavia, Dudley stesso ha tagliato una figura curiosa da un punto di vista religioso. È difficile discutere se fosse un protestante impegnato mentre si convertiva al cattolicesimo poco prima della sua esecuzione. Tuttavia, questa riconversione potrebbe essere stato un ultimo disperato tentativo di risparmiargli la vita. Ma dimostra che non aveva la convinzione di quei martiri protestanti che furono giustiziati durante il regno di Maria I. Tuttavia Dudley era un energico sostenitore di John Hooper, qualcuno che voleva che l'Inghilterra si convertisse al protestantesimo prima piuttosto che dopo.

Pochi dubbi sul fatto che Dudley fosse disposto a usare la religione e le riforme religiose per far avanzare il proprio potere politico. Alla caduta del Somerset, Dudley fu associato ai conservatori nel Consiglio Privato. Tuttavia, quando i conservatori del Consiglio fecero pressione per il ritiro dell'Atto di Uniformità del 1549 e per dare maggiore potere ai vescovi, Dudley passò ai radicali nel Consiglio privato. Nel dicembre del 1549, il Parlamento approvò leggi che avrebbero accelerato la rimozione delle immagini nelle chiese e imposto l'uso di nuove versioni del libro di servizio.

Nel febbraio del 1550, Dudley si sentì sufficientemente in controllo del Consiglio privato per fare una mossa contro i vescovi conservatori. Stephen Gardner era nella Torre in quel momento. Gli fu ordinato di accettare le dottrine della Chiesa d'Inghilterra. Gardner si rifiutò di farlo e fu condannato a termini più severi di reclusione. Bonner, vescovo di Londra e noto conservatore, si ritirò dopo un incantesimo in prigione. Anche altri vescovi conservatori furono ritirati e sostituiti da quelli disposti a sostenere le riforme. Questo è successo a Rochester, Durham, Exeter, Chichester, Londra e Norwich. A tutti gli effetti, Dudley stava mettendo i suoi uomini in posizioni di grande importanza. Vi era una minima opposizione a questo. Alcuni opuscoli cattolici furono stampati, ma il loro impatto fu trascurabile. Con questi uomini in atto, si potrebbero introdurre riforme più radicali.

Il primo passo verso il pieno protestantesimo venne da Nicholas Ridley, vescovo di Londra. Ordinò che tutti gli altari dovessero essere rimossi e sostituiti da tavoli di comunione. Ciò era in linea con l'insegnamento di Giovanni Calvino e del Calvinismo. In Inghilterra e Galles, fu introdotto un nuovo formato per l'ordinazione del clero. Questo nuovo formato era virtualmente luterano e autorizzava il clero a rimuovere qualsiasi riferimento al Purgatorio, al sacrificio e alle preghiere per le anime dei morti durante la Messa. Mentre questa mossa soddisfaceva i riformisti moderati, non soddisfaceva i più estremi. La loro lamentela principale riguardava le vesti indossate dal clero durante i servizi e la messa. Consideravano il mitra, il fronte, la rapina e la punta come reliquie di superstizione e cattolicesimo. John Hooper, l'uomo che Dudley aveva sostenuto, si rifiutò di accettare l'offerta del vescovato di Gloucester sulla questione. Nell'ottobre del 1550, Dudley ordinò a Hooper di smettere di predicare. Rifiutò e nel gennaio del 1551, Hooper fu imprigionato. Fu solo quando Hooper fu disposto a mostrare qualche compromesso che fu rilasciato e assunse la posizione di Bishop of Gloucester.

Nessuna grande riforma fu introdotta nel 1551. L'anno vide Cranmer rivedere il suo "Libro di preghiere" e il conservatore Gardner fu finalmente rimosso dalla sua posizione a Winchester.

Il Parlamento si riunì nel gennaio del 1552 e il governo iniziò un vasto programma di riforme religiose.

  1. Per imporre l'uniformità dottrinale, fu approvata una nuova legge sul tradimento che rese offensivo mettere in discussione uno degli articoli di fede della Chiesa d'Inghilterra. Era anche un'offesa mettere in discussione la supremazia reale.
  2. Il numero di giorni sacri era limitato a 25.
  3. Nel marzo del 1552 fu approvato un secondo atto di uniformità. Ciò ha reso un'offesa per qualsiasi membro del clero o dei laici non partecipare a un servizio ecclesiale. I trasgressori potrebbero essere multati o incarcerati. Il nuovo "Libro di preghiera comune" di Cranmer divenne la base ufficiale per i servizi della Chiesa d'Inghilterra. Tutta la parvenza del cattolicesimo fu rimossa. L'Eucaristia è stata confermata come consustanziazione. Tuttavia, i riformatori più radicali si sono lamentati di ciò poiché ci si aspettava che i comunicatori si inginocchiassero, alcuni ritenuti idolatrici.
  4. Una revisione della ricchezza della Chiesa effettuata nel 1552 stimò che la Chiesa valesse oltre 1 milione di sterline. Il governo ha deciso di prendere provvedimenti per acquisire parte di questa ricchezza. Tuttavia, la morte prematura di Edward VI ha impedito che ciò accadesse.

La nuova inchiesta sulla ricchezza della Chiesa fu spiegata dal fatto che Dudley era avido. Tuttavia, il governo è stato spinto al fallimento dalle guerre con Scozia e Francia e potrebbe essere stata semplicemente un'opportunità finanziaria a indurre Dudley a avviare questa inchiesta.

Al momento della morte di Edward, c'era una Chiesa inglese riconoscibile con caratteristiche chiaramente protestanti. Dopo diversi anni di sconvolgimenti religiosi, molti avrebbero accolto un'era di stabilità. La morte del protestante Edward e del suo successore cattolico, Mary, assicurò che non sarebbe stato così.

Gennaio 2008