Podcast storici

Osservazione e criminalità dei partecipanti

Osservazione e criminalità dei partecipanti

L'osservazione dei partecipanti come tecnica di ricerca è accettabile quando si studiano qualcosa come il crimine e la devianza? L'osservazione dei partecipanti può effettivamente richiedere al ricercatore di assistere a un'attività criminale in atto. Cosa fa allora? Se vogliono continuare con la loro ricerca e se quella ricerca si basa sull'osservazione dei partecipanti, dovranno prendere una decisione difficile.

Un ricercatore che ha usato l'osservazione dei partecipanti come base per le sue ricerche sulle bande di strada è stato William Foote Whyte. Alla fine degli anni '30, Whyte viveva in un quartiere di bassifondi di Boston che era principalmente abitato da immigrati di prima e seconda generazione dall'Italia. Il quartiere era considerato pericoloso e il crimine era prevalente. Alcuni italiani erano sospettati di essere potenziali alleati del fascismo italiano sotto Mussolini. Whyte visse in quel distretto per tre anni e mezzo, inclusi 18 mesi trascorsi con una famiglia italiana. Attraverso questo lavoro, Whyte è diventato un pioniere nell'osservazione dei partecipanti. 'Street Corner Society ' descrive come sono state formate e organizzate le bande locali. Whyte distingue tra "ragazzi d'angolo" e "ragazzi del college": la vita degli ex uomini ruotava attorno a particolari angoli di strada e ai negozi vicini. I ragazzi del college, d'altra parte, erano più interessati alla buona educazione e al passaggio alla scala sociale.

Inizialmente quelli che stava osservando credevano che Whyte ponesse troppe domande e la loro relazione iniziale fosse tesa. Tuttavia, una volta che Whyte si è seduto e ha semplicemente osservato che ha scoperto che la sua situazione è cambiata in meglio:

"Mentre mi sedevo e ascoltavo, imparai le risposte alle domande che non avrei avuto il senso di porre."

Howard Becker ha intrapreso uno studio di musicisti jazz come gruppo professionale. Questa ricerca ha portato Becker a scrivere ampiamente sul consumo di droga, e ha rimandato a pubblicarlo per oltre un decennio fino al 1963, quando il clima politico negli Stati Uniti era migliorato poiché non voleva stereotipare tutti i musicisti jazz come tossicodipendenti in cosa gli anni '50 erano un'America conservatrice.

Becker ha scritto che: "la devianza non è una qualità dell'atto che la persona commette, ma piuttosto una conseguenza dell'applicazione da parte di altri di regole e sanzioni a un" trasgressore ". Il deviante è colui al quale l'etichetta è stata applicata con successo; Il comportamento deviante è un comportamento che le persone etichettano così.

Laud Humphreys è meglio conosciuto per 'Tearoom Trade " (1970). Questo era uno studio di osservazione dei partecipanti su incontri sessuali maschio-maschio anonimi nei bagni pubblici (una pratica nota come "sala da tè" nel gergo gay americano e cottaging in inglese britannico). Humphreys ha affermato che gli uomini che partecipavano a tale attività provenivano da diversi contesti sociali, avevano diversi motivi personali per cercare il contatto gay in tali luoghi ed erano variamente percepiti come "etero", "bisessuale" o "gay".

Poiché Humphreys è stato in grado di confermare che oltre il 50% dei suoi soggetti erano uomini eterosessuali esteriori con mogli ignare a casa, una tesi primaria di "Tearoom Trade " è l'incongruenza tra il sé privato e il sé sociale per molti degli uomini impegnati in questa forma di attività omosessuale. In particolare, hanno indossato una "corazza della giustizia" nel tentativo di nascondere il loro comportamento deviante e impedire di essere esposti come devianti. Humphreys ha attinto a un tema di incongruenza tra le parole e le azioni di una persona che è diventata una preoccupazione metodologica e teorica primaria in sociologia nel corso dei secoli XX e XXI.

Lo studio di Humphreys è stato criticato dai sociologi per motivi etici in quanto ha osservato atti di omosessualità mascherandosi da voyeur, “non ha ottenuto il consenso dei suoi soggetti, ha rintracciato nomi e indirizzi attraverso i numeri di targa e ha intervistato gli uomini nelle loro case in sotto mentite spoglie e sotto false pretese. "

"James Patrick" è uno pseudonimo di un ricercatore che alla fine degli anni '50 osservò una banda di Glasgow nel distretto di Maryhill per quattro mesi. Ha trovato un membro della banda chiamato Tim in una scuola approvata, e Tim lo ha portato nella banda. Data la sua posizione privilegiata e conoscenza, Tim ha anche protetto il ricercatore. Tim a Glasgow è stato particolarmente importante perché un membro della banda è diventato sospettoso e lo ha detto ad altri quando "James Patrick" non voleva portare un'arma quando la banda si è impegnata in scontri con i rivali. Si trattenne anche dai combattimenti reali. Tim sarebbe quindi entrato dalla sua parte. Tuttavia il ricercatore non ha scritto le sue note sul campo fino a dopo la ricerca.

"James Patrick" lasciò rapidamente Glasgow quando la violenza divenne troppo inaccettabile per lui e si sentì minacciato. A memoria dopo gli eventi ha riprodotto ricchi dati sul discorso e sui modi della banda, sebbene la ricerca stessa sia stata presentata in uno stile neutrale e accademico. Aveva paura della banda e ha aspettato anni prima di pubblicare; questo era anche per proteggere le loro identità. È stato pubblicato nel 1973 come "Una banda di Glasgow osservata”.

Le scoperte di "Patrick" si riferiscono a condizioni sociali che hanno portato alla formazione e all'intensificazione di una tale banda nel loro comportamento, e che un'attività principale del gruppo era quella di mettersi in situazioni di conflitto in cui avrebbero dovuto combattere, ma dove spesso si combattevano Non è successo. La banda di Glasgow è risultata equivalente nel comportamento e nell'usanza all'esperienza delle bande negli Stati Uniti.

Paul Willis ha studiato dodici ragazzi della classe operaia in una scuola media delle Midlands. Sosteneva che "questi ragazzi" (così come si identificavano) formavano un "raggruppamento subculturale di scuola secondaria" distintivo caratterizzato dall'opposizione ai valori e alle norme perpetuati in tutta la scuola. Questo gruppo di ragazzi disaffezionati si sentì superiore agli allievi più conformisti che denigrarono in modo denigratorio come "orecchie da orecchio". Hanno mostrato scarso interesse per il lavoro accademico, preferendo invece divertirsi nel miglior modo possibile attraverso varie forme di comportamento deviante in cui "avere una risata" è diventato l'obiettivo principale della giornata scolastica. I ragazzi hanno anche cercato di identificarsi con il mondo adulto e non scolastico, fumando, bevendo ed esprimendo atteggiamenti fortemente sessisti e razzisti. Il lavoro accademico non aveva alcun valore per questi ragazzi che avevano scarso interesse ad ottenere qualifiche e vedevano il lavoro manuale come superiore al lavoro mentale.

La ricerca sull'osservazione dei partecipanti ha sia i suoi sostenitori che i suoi detrattori. Invariabilmente tale forma di ricerca tende a esaminare gli aspetti più oscuri della società. Pertanto, un ricercatore che prende apertamente appunti su ciò che vede rischia di destare sospetti o che una banda di coloro che sono stati osservati può agire in tal senso, ponendo quindi un'inclinazione sui risultati finali osservati. Pertanto, molto di ciò che viene osservato viene scritto più tardi in un ambiente preferito e il problema qui per i sociologi è l'accuratezza di quel resoconto se sono trascorse diverse ore. Inoltre c'è un grosso problema in quanto nulla di ciò che è stato scritto può essere verificato, tranne chiedendo a coloro che sono coinvolti a livello di base. Questo, di per sé, può essere nella migliore delle ipotesi difficile soprattutto se il comportamento osservato confina con l'illegale. Gli altri problemi principali qui ruotano attorno all'etica. Se un ricercatore osserva un atto illegale in atto, lo denuncia e rovina la propria ricerca? 'Chiudono un occhio' per consentire alle loro ricerche di proseguire soprattutto se un simile approccio ottiene ulteriori complimenti da una banda e si basa sulla loro relazione, che di per sé può favorire la ricerca in corso? Esiste anche la possibilità che il ricercatore stesso possa mettersi in una situazione di pericolo coinvolgendosi in tale forma di ricerca.

Per gentile concessione di Lee Bryant, direttore della sesta forma, scuola anglo-europea, Ingatestone, Essex