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Legioni straniere naziste

Legioni straniere naziste

Le legioni di SS straniere costituirono un numero considerevole di uomini con il procedere della seconda guerra mondiale e con l'aumentare delle vittime nella Wehrmacht mentre combattevano su numerosi fronti, anche se il fronte russo in particolare rappresentava molte vittime. Al termine della seconda guerra mondiale in Europa, nel maggio del 1945, quasi 350.000 uomini avevano prestato servizio nelle Legioni straniere di Hitler; volontari non tedeschi di sedici nazioni occupate.

Il Waffen-SS era il lato militare delle SS. I Waffen-SS erano stati originariamente costituiti da quattro divisioni di etnici tedeschi. Tuttavia, è cresciuto in un'unità di massa di 900.000 uomini che hanno combattuto in 41 divisioni e nel tempo oltre un terzo della sua forza era composta da volontari stranieri. Molti di questi uomini hanno combattuto contro l'Armata Rossa. Al termine della guerra si pensa che ben 750.000 membri delle Waffen-SS fossero stati uccisi o feriti in combattimento con altri 70.000 dispersi in azione. Tuttavia, molti documenti Waffen-SS furono distrutti prima della fine della guerra, quindi è difficile ottenere cifre precise.

In un contesto di successo militare nella primavera del 1940, c'erano pochi motivi di allarme nella gerarchia della Wehrmacht per quanto riguarda i numeri nell'esercito. Tuttavia, una campagna di reclutamento fu avviata nell'Europa occidentale nel luglio 1940 sulla base dei numerosi successi militari che la Wehrmacht aveva ottenuto fino a quella data. Tuttavia, una campagna più sostenuta è iniziata nell'estate dell'anno successivo.

L'attacco della Russia (operazione Barbarossa) del giugno 1941 ebbe inizialmente molto successo. Fu in questo contesto che i nazisti introdussero una sostenuta campagna di reclutamento basata sulla lotta contro l'orda bolscevica nell'est dell'Europa. Dalla rivoluzione bolscevica di ottobre / novembre 1917, molti paesi dell'Europa occidentale avevano fatto il possibile per demonizzare l'URSS. Pertanto, quando allora Waffen-SS iniziò la sua campagna per reclutare stranieri per unirsi alle Waffen-SS contro i comunisti dell'URSS, non fu una sorpresa che molti si unirono. Le liste di reclute sopravvissute alla Seconda Guerra Mondiale mostrano che 125.000 uomini nell'Europa occidentale occupata si sono offerti volontari per unirsi al Waffen -SS. Oltre 200.000 uomini provenienti dai Paesi baltici e dall'Ucraina si sono uniti per combattere il giogo del comunismo. Il reclutamento di uomini dell'Europa dell'Est significava che le SS dovevano diluire i suoi requisiti di reclutamento originali per quanto riguarda la "purezza razziale". Il gran numero di persone coinvolte in termini di reclutamento significava che era pragmatico farlo dalle SS. Gli Stati baltici e l'Ucraina erano molto desiderosi di liberarsi dal dominio di Mosca. Pertanto molti uomini si sono offerti volontari per unirsi alle Waffen-SS.

Le reclute alle Legioni straniere non ricevettero il tipo di addestramento ricevuto dalle normali reclute tedesche della Wehrmacht. La formazione tendeva a durare due settimane, forse tre. L'idea alla base di queste divisioni era di portarli in prima linea il più presto possibile. Mentre è una generalizzazione, la regola empirica standard era che la Wehrmacht riceveva armi di fabbricazione tedesca mentre le Legioni straniere usavano armi catturate. Mentre alla fanteria della Wehrmacht venivano insegnate le abilità richieste da un fante, ai membri stranieri dei Waffen-SS venivano insegnate rapidamente e brevemente una moltitudine di abilità (artiglieria, operatore radio ecc.) In modo che potessero essere inviate ovunque fossero necessarie e verso qualunque unità richiesto loro. La mancanza di qualsivoglia abilità militare di base sul campo potrebbe spiegare le enormi percentuali di perdite subite da queste unità Waffen-SS straniere.

Gli uomini delle legioni straniere delle SS furono trattati in modo diverso dai soldati nazionali Waffen-SS tedeschi. Indossavano una divisa diversa in termini di insegne su di essa. I loro ufficiali comandanti erano Waffen-SS nazionale tedesco e Heinrich Himmler ordinò che le loro unità non potessero essere chiamate Divisioni SS ma Divisioni delle SS. La maggior parte delle Legioni straniere non portava le insegne delle SS sui colletti perché portava invece un simbolo della loro origine nazionale. Sebbene un cittadino tedesco li comandasse, molti uomini delle legioni straniere delle SS parlavano solo la loro lingua. Quindi la comunicazione era un grosso problema. I loro ranghi erano anche diversi da quelli detenuti dalla tedesca Waffen-SS.

La maggior parte delle Legioni straniere combatté sul fronte orientale. La battaglia di Stalingrado era stata un disastro per Hitler con la perdita di un esercito completo. Nonostante gli evidenti segni che l'Armata Rossa fosse in grado di trarre vantaggio da questa grande sconfitta militare, Hitler continuò a credere che la sua guerra contro l'orda bolscevica fosse vincente. Fu in questo contesto che le Legioni straniere dovettero combattere. Alcune unità ottennero una buona reputazione come combattenti, ad esempio la Divisione Vallone guidata da Lèon Degrelles. Altri hanno avuto meno successo in prima linea e sono stati usati per combattere gruppi partigiani.

Contro l'enorme numero di uomini, artiglieria e carri armati che l'Armata Rossa aveva a disposizione, la sconfitta era quasi inevitabile. Tuttavia, gli uomini che erano sopravvissuti alle battaglie sul fronte orientale non potevano semplicemente fare le valigie e tornare a casa. Per molti nelle loro nazioni d'origine erano traditori che avevano raccolto la causa di Hitler. Se avessero potuto attraversare l'Europa, è possibile che la Spagna di Franco li avrebbe accolti, ma un tale viaggio in sé era pieno di pericoli. Questo potrebbe spiegare perché così tante unità delle Legioni straniere abbiano combattuto quasi fino al punto di essere imprudenti. Se l'Armata Rossa li ha catturati vivi, temevano di essere restituiti al loro paese di origine. I 60.000 russi che si erano uniti alle Waffen-SS sapevano cosa potevano aspettarsi. Fu una scelta di combattere fino alla morte o di essere catturato ed eseguito come traditori, un destino che colpì migliaia di cosacchi. I serbi sopravvissuti che si erano uniti al corpo di volontariato serbo furono giustiziati per ordine del maresciallo Tito. Per molti avevano poco da perdere se continuavano a combattere. Il capo del Freikorps britannico, John Amery, fu processato per tradimento e impiccato. Altri membri sono stati condannati a pene detentive. Le pene detentive fino a 15 anni sono state introdotte in Norvegia e Danimarca. Lèon Degrelles, comandante delle SS valloni, fuggì in Spagna e fu condannato a morte per tradimento in contumacia. Ha continuato a vivere in Spagna fino alla sua morte nel 1987.

Dati per le reclute europee alla Waffen-SS:

Albanese: 3,000

Belga: fiamminga 23,000

Belgio: Vallonia 15,000

Commonwealth britannico: (inglese) 50

Bulgaria: 1,000

Croazia: 30,000

Danimarca: 10,000

Estonia: 20,000

Finlandia: 1,000

ungheresi: 15,000

Lettonia: 39,000

Olanda: 50,000

Norvegia: 6,000

Francia: 8,000

Italia: 20,000

Russo: 60,000

Romania: 3,000

Serbia: 15,000

Spagna: 1,000

Svezia, Svizzera e Lussemburgo: 3,000

Ucraina: 25,000

Altri si sono offerti volontari per unirsi da tutto il mondo, ad esempio 1.500 dall'India.


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