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Il ruolo dell'ufficio postale nella prima guerra mondiale

Il ruolo dell'ufficio postale nella prima guerra mondiale


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La Grande Guerra cambiò la vita di milioni di persone in vari modi e l'ufficio postale ebbe un ruolo vitale e vario negli sforzi. Oltre 8.500 impiegati degli uffici postali furono uccisi durante la prima guerra mondiale e la necessità di soldati per combattere in prima linea era molto richiesta. Datori di lavoro come l'ufficio postale generale incoraggiarono attivamente i loro dipendenti a combattere in guerra e avevano persino il loro reggimento chiamato "The Post Office Rifles". La lotta non fu l'unico sforzo bellico a cui l'ufficio postale prese parte durante la guerra. I suoi dipendenti mantenevano il servizio postale sia a casa che consegnavano posta ai soldati in prima linea.

Oltre 75.000 impiegati delle poste hanno lasciato il posto di lavoro per combattere in guerra e circa 12.000 di questi si sono uniti al battaglione degli uffici postali, noto come fucili degli uffici postali, che era l'ottavo battaglione del reggimento di Londra. I fucili esistevano dal 1868 ed erano quasi interamente costituiti da impiegati delle poste. Un mese dopo la guerra scoppiò un secondo battaglione dell'ufficio postale, dovevano essere creati fucili poiché c'erano così tanti uomini desiderosi di unirsi all'ufficio postale. Il fronte occidentale divenne un sanguinoso teatro di guerra e i fucili delle poste furono coinvolti in molte delle principali battaglie in Europa come Ypres, la Somme e Passchendaele. Caratterizzate dalla mancanza di terreno creato da entrambe le parti durante queste battaglie, le truppe in prima linea furono tagliate fuori dalle loro vite normali e le lettere da e verso i loro cari erano oggetti preziosi. Molti soldati avevano amici e familiari che combattevano in diverse posizioni in prima linea e nel dicembre del 1914 fu istituito un sistema postale interno militare per poter rimanere in contatto.

Un metodo per consegnare la posta in prima linea era usare i piccioni viaggiatori; una forma di recapito di messaggi in uso da migliaia di anni. Durante la guerra il lavoro di un piccione viaggiatore era pericoloso, con i soldati di entrambe le parti che cercavano spesso di abbattere il piccione per intercettare quelle che potevano essere informazioni nemiche altamente classificate. L'esercito britannico usò 100.000 piccioni durante la guerra e nel 1918 c'erano 22.000 piccioni che trasportavano posta alle trincee. Furono presi accordi reciproci tra tutti i paesi coinvolti nella guerra per garantire che le poste potessero essere consegnate da e verso i prigionieri di guerra. L'ufficio postale era responsabile della consegna della posta ai campi di prigionia e questo particolare tipo di posta era gratuito. Un esempio di come continuavano le comunicazioni tra un prigioniero di guerra e il mondo esterno è di Rifleman Harry Brown, che continuò a inviare lettere a sua madre mentre veniva tenuto prigioniero. Sfortunatamente per Harry non tornò mai a casa e morì in un campo a Bayreuth il 27 novembre 1918, 16 giorni dopo la fine della guerra.

Forse uno dei maggiori cambiamenti nella società durante e dopo la guerra è stato l'atteggiamento mutevole nei confronti delle donne sul posto di lavoro. I ruoli delle donne sul posto di lavoro sono cambiati drasticamente durante la guerra, con molte donne a casa che occupavano posizioni a tempo pieno che gli uomini avevano precedentemente occupato. Prima della guerra le donne che lavoravano all'ufficio postale dovevano lasciare le loro posizioni quando si sposavano, ma nel novembre del 1916 circa 35.000 donne erano impiegate in posizioni temporanee presso l'ufficio postale, poiché il bisogno di personale era aumentato a causa di sempre più uomini lavoratori inviati in guerra. È corretto affermare che l'ufficio postale ha svolto un ruolo significativo e vitale durante la prima guerra mondiale e si è impegnato a consegnare la posta in tutto l'Impero britannico e oltre, fino all'Africa orientale e all'India. Questi contributi hanno contribuito a rafforzare il morale mantenendo i propri cari in contatto tra loro e mantenendo la linea di comunicazione tra le nostre operazioni militari in corso.

Questo post è stato scritto da Brook Chalmers che scrive per il blog Post Office Shop.