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Campo 165

Campo 165

Il campo 165 si trovava nelle Highlands scozzesi. Per i locali, il campo 165 era un campo base per prigionieri di guerra. Tuttavia, anche il campo 165 ha avuto un altro scopo.

Con sede a Watten, Caithness, il campo 165 era circondato dalla brughiera. La sua impostazione remota ha reso difficile la fuga per i prigionieri di guerra. Alcuni hanno provato ma hanno trovato troppo la durezza della terra circostante e si sono arresi. In origine era una caserma dell'esercito ma nella primavera del 1945 fu convertito in un campo di prigionia.

Il campo 165 aveva due sezioni al suo interno. Molti prigionieri di guerra a basso rischio erano basati in una sezione del campo. A molti fu permesso di lavorare nelle fattorie locali e quando una giovane donna locale fu trovata incinta, otto POW dichiararono di essere il padre. Questi normali prigionieri di guerra vivevano in quella che era conosciuta come area A. Furono ammessi fuori dal campo di prigionia, ma dovevano indossare un'uniforme ad alta visibilità con un diamante molto visibile sul retro. In un certo senso, gli agricoltori locali hanno fatto affidamento su questi uomini per il loro successo. All'interno del campo, questi prigionieri di guerra avevano accesso a una chiesa, barbieri, officine e un teatro. La gente del posto ha definito questi "innocui" prigionieri di guerra (viscontessa Thurso) e li ha visti come un gran lavoratore.

Il campo 165 aveva anche un'altra area, che non era per prigionieri di guerra a basso rischio. Questa era la parte del campo che era tenuta molto segreta e la gente del posto che lavorava lì giurava di mantenere il segreto. Questa parte del campo era conosciuta come Composto O. Quest'area, effettivamente protetta dall'area A, era la casa dei nazisti di linea dura che furono portati al campo 165 per rieducazione e interrogatorio. I detenuti hanno chiamato il composto O "Little Belsen". I detenuti del Composto O includevano artisti del calibro del capitano U-boat Otto Kretschmer, aiutante personale di Hitler, Max Wunsche e Paul Werner Hoppe, comandante del campo di concentramento di Stutthof dove furono uccise 85.000 persone.

Gli uomini detenuti nel Composto O sono stati più volte proiettati film di atrocità naziste. Si pensava che un simile approccio potesse in qualche modo spezzare il loro sostegno alle idee naziste. Coloro che mostrarono un adeguato pentimento furono autorizzati a tornare nella Germania occidentale. Coloro che non sono stati inviati altrove per ulteriori interrogatori e possibili processi.

Il campo 165, il POW più a nord della Gran Bretagna continentale, fu chiuso nel 1948.

Ora rimane molto poco del campo 165. Un complesso residenziale è stato costruito dove un tempo sorgeva il campo e molti di quelli di Watten che erano a conoscenza del campo o che lavoravano lì ora sono morti. Documenti governativi recentemente declassificati hanno fornito agli storici uno spaccato di ciò che è accaduto al campo 165. Kretschmer deve aver adeguatamente impressionato i suoi rapitori quando è stato rilasciato e tornato in Germania. Si riunì alla marina tedesca e nel 1965 divenne capo di stato maggiore del comando NATO negli approcci baltici. Morì nel 1998 all'età di 86 anni. Wunsche, nonostante la sua precedente associazione con Hitler, tornò in Germania e gestì un impianto industriale. Morì nel 1995 a 80 anni. Hoppe fu restituito in Germania dove era previsto che sarebbe stato giustiziato. Tuttavia, una volta fuggì dalla custodia in Germania e andò in Svizzera dove lavorò come giardiniere fino al suo ritorno nella Germania occidentale nel 1952, credendo che nessuno si sarebbe ricordato di lui. Hoppe aveva torto e fu nuovamente arrestato nel 1953 e condannato a nove anni di prigione. Muore nel 1974.

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