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La grande fuga

La grande fuga

La "Grande Fuga" ebbe luogo il 24 marzoesimo 1944. Fu, in effetti, una fuga di massa dallo Stalag Luft III a Sagan, nella Germania centrale, e non fu definita la "Grande Fuga" fino a quando non divenne il titolo del film di Hollywood degli anni '60 e rimase bloccato. 76 uomini fuggirono da Stalag Luft III ma la fuga divenne nota per l'omicidio di 50 fuggitivi da parte della Gestapo.

Quando Anthony Eden annunciò la notizia degli omicidi alla Camera dei Comuni, ci fu indignazione. La Camera ha promesso che avrebbe cacciato i responsabili degli omicidi e subito dopo la fine della guerra in Europa, la RAF ha istituito un'unità investigativa speciale guidata da Frank Mckenna - un ingegnere di volo del Comando Bombardieri che in precedenza era stato un ufficiale di polizia . Mckenna aveva pilotato 30 missioni per il Comando Bombardieri ed era noto per essere un lavoratore accurato e metodico. Era generalmente accettato che se qualcuno potesse trovare gli autori, sarebbe stato Mckenna.

La prima cosa che Mckeena fece fu scoprire quanto più possibile della fuga - chi era coinvolto in essa, come i tunnel furono costruiti senza destare sospetti ecc. Il leader dello squadrone Roger Bushell comandò l'intera operazione di fuga. Ken Rees era in fuga, ma era nel tunnel quando fu scoperto il breakout. Rees ha ricordato che Bushell aveva specificamente sottolineato le persone coinvolte nella fuga che alcuni non sarebbero sopravvissuti.

Per il breakout, alcuni uomini sono stati classificati come "Priority Escaper", mentre altri sono stati classificati come "Hard Asses". Le "carte prioritarie" erano uomini che si riteneva avessero le migliori possibilità di successo: parlavano molto bene il tedesco o il francese e potevano unirsi meglio alla massa generale delle persone in viaggio. La principale stazione ferroviaria di linea da Sagan a Berlino era a solo un miglio dallo Stalag Luft III. Tre fuggitivi hanno preso un treno per Berlino, ma complessivamente meno del 50% dei fuggiaschi ha preso un treno perché riteneva che fosse troppo rischioso. Gli "Asini duri" erano evasi che scelsero di camminare verso la libertà. Mancando di abilità linguistiche, sapevano che dovevano viaggiare di notte dirigendosi a sud verso la Svizzera e nascondersi durante il giorno. Ciò che era contro di loro era il tempo. Molti dei "Culi duri" furono catturati rapidamente, vittime del clima molto freddo.

Mckenna aveva poco da fare. Molti registri degli ufficiali della Gestapo erano stati distrutti deliberatamente da coloro che non volevano essere catturati o nel caos generale della guerra. Tuttavia, ha scoperto che i corpi degli assassinati erano stati cremati e che le loro ceneri erano state rimandate a Stalag Luft III. Ogni urna aveva il nome del crematorio su di essa. Almeno Mckenna potrebbe individuare ogni omicidio approssimativamente in un'area. Presumeva che gli uomini non fossero stati assassinati e quindi i loro corpi trasportarono molte miglia per essere cremati. La sua ipotesi era che ogni omicidio sarebbe stato vicino al crematorio dichiarato su ogni urna. È stato un inizio.

Il 3 settembrerd 1945, Mckenna volò in Germania e iniziò la sua caccia agli assassini. Aveva con sé un elenco di nomi. L'Intelligence britannica aveva trovato i nomi di 106 ufficiali della Gestapo locali collegati a zone in cui i crematori erano stati usati per cremare i corpi degli assassinati. Mckenna ottenne anche molte più informazioni dal comandante di Stalag Luft III, von Lindeiner, che era stato oltraggiato dagli omicidi.

Tuttavia, avere un elenco di nomi in un paese devastato dalla guerra e in cui il movimento della popolazione era diffuso non ha reso il compito di Mckenna più facile. Si è letto che molti ufficiali della Gestapo avrebbero fatto tutto il possibile per cambiare identità e semplicemente fondersi in background. Mckenna sapeva anche che non avrebbe ottenuto alcun aiuto dalle autorità sovietiche nella parte della Germania occupata dall'URSS. Poteva fare poco per la politica della guerra fredda. Tuttavia, Mckenna credeva che pochi volessero vivere fino al controllo sovietico, così divenne sicuro che molti di quelli che voleva erano in quella che sarebbe diventata la Germania occidentale.

Nel luglio del 1946, Mckenna ricevette la svolta di cui aveva bisogno. Un ex pilota della Gestapo era stato catturato a Saarbrücken. Sotto interrogatorio, confermò che Bushell era stato ucciso e che Emil Schulz era stato il secondo in comando della Gestapo a Saarbrücken. Sconosciuto a Mckenna, Schulz era già in prigione e Mckenna scoprì dove quando fece irruzione nella casa della moglie di Schulz. Ha negato di avere alcun contatto con Schulz ma Mckenna ha trovato una lettera scritta dal marito. Era scritto sulla carta da lettere della prigione e aveva anche il suo numero di prigione. Schulz era infatti detenuto nella prigione di Saarbrücken.

Anche un'incursione in un crematorio a Kiel si è rivelata vincente. Qui uomini della squadra di Mckenna trovarono i nomi nei documenti del crematorio dei quattro ufficiali della Gestapo che avevano portato al crematorio i corpi di quattro dei fuggitivi. I due uomini che Mckenna desiderava di più erano Johannes Post e Fritz Schmidt. Furono entrambi trovati e processati. La loro difesa di "obbedire solo agli ordini e cos'altro potremmo fare?" non fu accettato e furono giudicati colpevoli. La posta fu impiccata all'inizio del 1948.

Al termine del lavoro di Mckenna, erano stati puniti oltre trenta agenti della Gestapo associati agli omicidi. La punizione massima per ogni evaso era di trenta giorni in isolamento, non di morte. Tredici ufficiali della Gestapo sono stati condannati a morte e impiccati. Altri diciassette hanno ricevuto lunghe pene detentive. Frank Mckenna, dopo aver lasciato la RAF, tornò ad essere un ufficiale di polizia.


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